【蔡東豪專欄】在家工作 小心中伏

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Elaine在跨國企業工作超過10年,屬中上層管理,最近榮升第二任媽媽,產假之後,她呼應公司的新政策——Work From Home。某職級以上的員工可選擇在屋企工作,選擇權在員工手上,具體執行由當事人自行決定。Elaine每星期兩日在家工作,近距離照顧兩個年幼小孩,聽上去是完美安排。最初的時候,Elaine興高彩烈迎接全新工作規律,心裏對公司的信任感恩,但兩個月後,Elaine取消Work From Home的安排,在同事面前絕口不提真正原因。各位估吓為什麼。

在外人眼中,Work From Home的安排太美妙了,以Elaine為例,可照料小孩,又兼顧工作。即使不是媽媽,Work From Home可讓員工在最舒服的環境專心工作,不用受同事的無謂騷擾。有些事情從外邊看,永遠美麗,親身經歷後發現不只過譽,可說與期望相反。Work From Home是本意良好的政策,目的肯定是為員工着想,但因為種種因素,例如人性、環境的缺陷,變質為一個陷阱。好人想出來的好政策,可以害死人。

先說人性,Work From Home的最大敵人,是其他不Work From Home的人怎看這件事。Elaine的例子是有意思的比較,她生了兩個孩子,第一個出生時沒有Work From Home政策,產假後重投工作,一切正常。第二個孩子出生,Work From Home之後,同事的眼光立即改變,這種變化由最先的「有啲嘢」,很快發展至公開——同事開始質疑Elaine的commitment。所有打工族都知道,「commitment」這個字是死罪。經驗不足、做錯嘢、識錯人、太寸、太慢,所有罪過都有得救,但欠缺commitment冇得救。Elaine的公司不歧視媽媽,很多高層同事也是媽媽(包括CEO),她第一胎之後無異樣,第二胎之後同事忽然改變態度,根源是Work From Home。

打工族懷疑Work From Home的同事是否選擇把工作放在次要位置。(iStock)

「疑心」這件東西很難解釋,想控制也控制不了。同事集體起疑心,這個人選擇Work From Home,是否選擇把工作放在次要位置?留在屋企這麼重要的話,這個人心裏有其他長遠打算,可以信賴嗎?這些想法要不得,但就是存在,散發在舉手投足之間。Work From Home本意是公司信任員工,讓員工決定工作地點,相信員工可兼顧家庭和工作,發揮得更好。可惜事與願違,人性的美善追不上制度的良好意願,原因是我們控制不到醜陋的疑心。Work From Home之後,發現同事態度有變,Elaine情緒大受影響,「捱」了兩個月後,宣布結束Work From Home生涯。一切回復正常,Elaine絕口不提Work From Home的經歷,當作沒發生過。

從表面看,彈性永遠是好,一本通書不能看到老,因着情況調整是最佳策略。然而,偏見不論多麼不合理,的而且確存在。打工族歧視Work From Home的同事,這種歧視不局限於女性,沒孩子的男同事Work From Home,照樣被歧視。歧視源自傳統,科技顛覆了很多東西,但無論寬頻多強,視像多高清,傳統公司運作模式穩如泰山,上班是打工族聚在一起,接受上班的種種不完美,共同解決問題。因此,選擇Work From Home的人選擇行另外一條路,一條跟其他人不同的路。

美國駐韓政治研究學者Robert Kelly在屋企書房做直播時女兒衝入的片段熱爆全球。(網上圖片)

Work From Home面對很多關於環境的問題,當界線不存在,什麼算工作,什麼不算工作?最近熱爆全球的Work From Home經典短片,BBC訪問在韓國任教的大學教授,他在屋企書房做直播時,可愛的女兒衝入,媽媽來遲一步。這件事的結局是正面的,主角無意中爆紅,但各位細想,Work From Home的界線問題可以好大鑊。近年大受創業者歡迎的「共享工作空間」,便是Work From Home的反面教材,創業者可選擇Work From Home,理論上便宜方便,最後卻選擇付費和別人一起工作。Work From Home政策的最大問題是企業沒提供訓練,假設所有人都懂得在公司以外的環境工作。除了實際安排,更重要是心理輔導,Elaine開始Work From Home一、兩星期後,即感到距離感,覺得人家不再重視她,疑神疑鬼,不停打電話給同事,打到自己都覺得煩。Work From Home表面超筍,各位選擇這安排前,問一問︰你準備好未?你的同事準備好未?

上文刊載於第131期《香港01》周報(2018年10月2日)《Work From Home陷阱》,網上標題為編輯重擬。

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