【樂齡科技.專訪】人口老化可成產業 林正財:香港不缺安老政策

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雖然港府近年在政策層面多方入手,務求在短中長線措施上滿足安老需要,追回遲起步的光陰,但在安老事務委員會主席林正財眼中,這種「追落後」心態反會變成「愈追愈落後」,他以城市設計為例,指出香港在規劃地方時,仍然是「新發展、舊思維」。他又指出,不缺安老政策的香港,之所以出現上述的安老落差,根本原因在於整個社會仍然只視人口老化為一個待「解決」的問題。「其實整個社會都要擁抱人口老化這一個概念」,讓社會各環節與安老共生。

【樂齡科技.專訪】安老阻力多 林正財:人口老化非現在進行式

林正財認為,如果繼續用一個年輕化的概念來發展整個城市,會令整個社會更沒有意識要在日常生活中安老。(鄧倩螢攝)

化整為零 應改變年輕化城市設計思維

「如果我們繼續用一個年輕化的概念來發展整個城市,正正會令整個社會更沒有意識要在日常生活中安老。」林正財認為,現在大家覺得看似設計得宜的地區,其實是一個舊式的城市設計,並不適合一個已經邁入高齡社會的城市。「一個城市裏集中了大公園、大球場、大戲院等設施,年輕人『行得走得』當然會覺得配套齊全,但對於老人家而言並非如此。」

那麼作為一個人口已經老化的城市,香港又需要一個怎麼樣的城市設計?林正財提出以「化整為零」為原則,從規劃角度上將大城市變成小社區,平均分布小型的休憩間及聚腳點,才能真正讓老化人口宜居:「老人家可活動的範圍始終很小,就算乘車(出市中心)有兩元優惠,首先他們也要先上到巴士吧?」

他指出,已步入超高齡社會的日本,社會之所以能夠達致長者友善,便是他們在社區之中,以五臟俱全的小舖小店為主打,配合高齡人士的生活需要。所以他認為本港在這方面若想急起直追,負責城市設計及規劃的官員便需要打破以往發展新市鎮的既定思維,摒棄大公園、大商場。

林正財解釋,之所以會出現安老落差,根本原因在於整個社會仍然只視人口老化為一個待「解決」的問題。(資料圖片/余俊亮攝)

商界角色更甚政府社會各界需與安老共生

林正財解釋,不缺安老政策的香港,之所以出現上述的安老落差,根本原因在於整個社會仍然只視人口老化為一個待「解決」的問題。「其實整個社會都要擁抱人口老化這一個概念」,讓社會各環節與安老共生。林正財觀察到,對於普羅大眾而言,商界在「擁抱」安老的角色上,較政府更舉足輕重,但他認為現時商界對人口老化的理解「未入到血」。以發展銀髮經濟為例,不少商家以為從老人家身上賺到錢便是成功開拓銀髮市場,他覺得這種理解絕對錯誤:「真正入血的銀髮市場是明白長者的(整全)需要。」

他進一步解釋,所謂「擁抱」人口老化,遠不止研發合用的樂齡產品。他以日本的情況來說明,指當地商場不論大小,也會設置供老人家休息的座椅,反映日本商界在發展時,會一併將長者的生活模式、安老需求考慮在內,這才是從根本上「入血」的擁抱安老意識。

林正財對香港發展銀髮產業有信心,認為現時只缺乏一個助力(資料圖片/鄭子峰攝)

「日本甚至已經超越『擁抱』人口老化,他們是將人口老化轉化為一個產業。不僅是著名品牌旗下均有從事不同類型的老人產品,而且政府還會協助商界外銷各種應對人口老化的經驗。」相較於日本商界已懂得把人口老化危機轉化為商機,林正財依然對香港發展銀髮產業有信心,他認為本港商界向來對市場反應迅速,現時只缺乏一個助力,以促使他們將人口老化元素放入發展總綱內:「所以我對政府有一個倡議,便是設立一個像生產力促進局那樣的中心,協助業界轉型。」

林正財認為政府現階段在公營市場上便可擔當一個協助或先導角色,引領商界探索在人口老化下拓展的不同可能性,繼而達致政府、商界、社會的三方面互動。他以金管局在年中推出的終身年金計劃為例,指公共年金能夠誘導商界相繼推出私營年金計劃,讓公私營市場之間進行良性競爭,在公眾之間亦掀起一股討論長壽保障的熱潮;雖然認購公共年金反應未如預期,但各方基於安老議題引申出的熱烈討論,亦是他喜聞樂見。「當政府或社會有討論,市民有認知時,商界就自然懂得反應。」

林正財期望,社會上所有界別能夠對小孩厚愛有加一樣,擁抱老人家,才能「入骨」處理人口老化問題。(資料圖片/余俊亮攝)

像擁抱小孩般擁抱老人

參與安老事務委員會事務十數年的林正財,去年成為行政會議非官守成員。他直言,政府實施安老政策,諒解基層需要只是入門基本功。他指出,執政者如欲全方位深層次應對安老問題,在落實政策的視野上便應跨越社福範疇,把安老元素滲透入每一個施政環節內:「無論是醫療、規劃、教育等,都要考慮安老,因為沒有界別是與安老完全無關的。」他強調,政府只有跳出界別之分來考慮安老問題,才能帶動社會一同正面擁抱人口老化的趨勢。

林正財在對談中,多番談及要「擁抱人口老化」。說到底,究竟該如何才能使施政者,以至整個社會加快「擁抱」安老?身為兒科醫生的他慨嘆,社會對小朋友投放大量資源,厚愛有加,對小孩抱有期待,這便是「擁抱」。相比之下,社會看待老人只像是一個問題,甚至是待解決的負擔。「差不多所有界別都會擁抱小朋友,會興建學校悉心培育、又會為他們購置BB車……但不是所有界別都會這樣擁抱老人家。」他語重心長地作結,「所以我希望,社會所有界別能夠像擁抱小孩一樣,擁抱老人家,這便是我的心願了。」

重溫安老事務委員會主席林正財專訪:
【樂齡科技.專訪】安老阻力多 林正財:人口老化非現在進行式

上文節錄自第134期《香港01》周報(2018年10月22日)《應對人口老化 須跳出追落後思維 林正財冀全民與安老共生》。

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