【九西補選】選舉論壇的公平原則 真的能做到公平公正?

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在選戰之中,即使有候選人對選舉論壇取態保守,不代表對家可以在辯論上大展拳腳。箇中緣由,便是受限於「公平及平等對待原則」(下稱公平原則)。現時本港的廣播機構在舉辦選舉論壇時,會受到立法會選舉活動指引限制,需要邀請同一選區所有候選人出席論壇,亦要容許每人以相等時間陳述其參選政綱,以做到「不會優待或虧待任何候選人」。除非候選人選擇缺席,否則廣播機構可能會被選舉管理委員會公開譴責。

原則的設立原意是希望不論黨派大小,候選人亦有機會在選舉論壇上發言,從而達致保障公眾利益及不偏袒個別政黨及候選人的客觀效果。但在現實中,這種在時間上實現的「機械式公平」,不僅令候選人只能在有限時間內集中火力狙擊對手而非闡述政綱,更為攪局式候選人搭起免費的表演舞台。

近年最「群魔亂舞」的一次,莫過於兩年前的立法會新界東選舉論壇。22張選舉名單在長達三小時的電視辯論中互相混戰,發言冗長劣質,讓觀眾印象深刻的只有各式「騎呢」叫囂,例如被視為「終極梁粉」的陳玉娥高呼「CY就係太完美」等。於娛樂大眾而言,這種論壇或能提供另類消遣,但真正的辯政重點卻乏人問津,對於有心選民而言更是一項酷刑。

2016年的立法會新界東選舉論壇中,陳玉娥高呼「CY就係太完美」的「騎呢」叫囂令人印象深刻。(資料圖片/余俊亮攝)

蔡子強對「論壇街市化」深惡痛絕,指公平時間原則驅使部分意在曝光的候選人出來插科打諢:「這一種候選人都是在選舉論壇中曇花一現而已。」偏偏就是這一種難以當選的候選人在論壇辯政當中,卻逐漸形成劣幣驅逐良幣的風氣:「正經參選的候選人要在論壇上煞有介事地講述政綱不單不夠時間,而且對手也未必跟你玩這套。結果這種文化便漸漸壟斷了選舉論壇。」他為公平原則氣結,重申對論壇及候選人而言均是反智:「在論壇當中,幾個大黨的候選人一旦當選,在議會中有機會左右政府決策的取態,怎能將他們的討論矮化到與這些候選人一樣?」

謝志峰過往主持立法會的選舉論壇時,亦深受公平原則之苦。他總結,主持的困難,便是隊數愈多愈難主持:「要在論壇中思辨候選人的發言有沒有道理、誰具備智慧與辯才,這些都必須給予時間讓他們發揮。但這個原則下,大家只能夠爭取十分之一秒的時間,務求自己的聲音不會被對方壓了下去。」他稱,傳媒界一向對放寬公平原則的呼聲甚高,認為是短期內最直接提升論壇質素的做法。「不打破這個規則,就不能期望香港的選舉論壇與美國看齊。」他形容,論壇裏時間是金:「有些人本不志在當選,只是打算在論壇『得閒扑你一句』而已。但對於在選舉之中認真參政的人,又要用寶貴的時間來回應,浪費公眾時間!」

謝志峰總結主持的困難,便是隊數愈多愈難主持。(資料圖片/羅君豪攝)

選舉管理委員會在10月表示,會在明年年中,趁區議會選舉前檢討《選舉活動指引》涉及傳媒報道的公平規定,又稱在執行現時指引的公平原則要求時會「充分考慮傳媒面對的實際困難」。但對於檢討選舉論壇刻板的公平原則,則只能期望在2020年新一屆立法會換屆選舉舉行之前,能有諮詢的契機。

蔡子強以美國總統選舉辯論為例,主張應廢除公平原則:「在美國的總統選舉中,其實遠遠不止兩大黨的候選人出選,還有許多第三方的候選人。但他們是在主要政黨之間設立平等時間原則,並不是說盲目地為每個候選人訂立相等時間便是公平。」他指出,應為候選人參與選舉論壇設門檻,當公眾支持達到一定程度才可參與。以美國為例,便是規定候選人要在指定五間全國民調取得至15%的選民支持,才可「入閘」論壇。他認為這種做法才能提升辯論質素,令議題討論更為聚焦。

蔡子強以美國總統選舉辯論為例,主張香港的選舉論壇應廢除公平原則。(資料圖片/視覺中國)

上文節錄於第139期《香港01》周報(2018年11月26日)《選舉論壇劣幣化 公民社會進步難期》。

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