【基因改造嬰】從造福人類到創造物種 基因編輯爭議不絕

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深圳南方科技大學副教授賀建奎近日宣稱,基因編輯技術令一對新生雙胞胎對愛滋病免疫,引發全球科學界嘩然,質疑他有違生物醫學倫理。

是次爭議事件再次提醒我們,應用廣泛的基因編輯固然有其發潛力,但其潛在危機也正逐步逼近,我們是時候思考該如何駕馭。

賀建奎聲稱以基因編輯技術,破天荒製造出防愛滋病的雙胞胎。實驗再度警醒我們,基因編輯的潛在危機正逐步逼近。(美聯社)

深圳南方科技大學副教授賀建奎近日在《美聯社》訪問中宣稱,以基因編輯技術令一對名為露露和娜娜的新生雙胞胎對愛滋病免疫,是全球首例首對基因編輯設計嬰兒。消息一出,引發全球科學界譁然,其中有逾百位科學家聯合發表聲明,譴責賀建奎的實驗有違生物醫學倫理。

賀建奎並沒有提供孕育「基因改造因」的詳情,有關過程亦未經正式科學論文發表;另一方面,深圳南方科技大學以及謠傳批准實驗的和美醫院,皆表示不知情,令他是否真的進行了這此實驗,成為羅生門。然而,這場爭議再度提醒我們,基因編輯是一把如何鋒利的雙面刃。

賀建奎(美聯社)

基因編輯是最近十多年的新興熱門科技,用途廣泛,有望造福人類未來。已有科學家以之研究治療先天遺傳的心臟病、皮膚病等;人體醫療以外,也正被用作改變蚊隻基因消除瘧疾、改變食物基因以增加產量和改善外觀。

但是,不論用在何處,基因編輯是否能確保百分百準確?它的影響又會否經過數代遺傳後才顯示出來?我們有沒有辦法真正確保基因編輯是安全的?我們是否有足夠能力控制它的效果?賀建奎一語激起千層浪,令這些質疑再度成為輿論焦點。

科學家正應用基因編輯技術到蚊隻,試圖消除瘧疾。(視覺中國)

更令人擔憂的是,基因編輯已開始衍生出各種「非必要」的應用,例如去年一位前美國太空總署科學家,聲稱可編輯自己基因令手臂充滿肌肉。這反映技術成為了生物黑客(biohackers)改造身體突破人體極限的其中一種工具。到底治療疾病與改造出新物種的界線如何,有沒有可能劃分?與注射疫苗又有什麼分別?

當基因檢測在中外愈趨流行,以基因編輯誕生的設計嬰兒誕生恐怕是遲早會發生的事,這是否預示未來社會將爭相競逐成為體格、智力和階級優越的上等人?甚至,當科技巨人如貝佐斯、馬斯克都預言人類未來要生存,就要到月球或火星去,屆時基因編輯或將決定你將有資格在外太空生存,還是留在地球等死。

也有科學家正探討人類移居火星的可能性,其中正研究可否以基因編輯抵抗輻射。(視覺中國)

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