西子湖畔一個夢

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杭州西湖出過無數文人雅士,出詩詞歌賦,亦出了蘇堤春曉、柳浪聞鶯。因為西湖,所以只消幾個風花雪月的文人,搞了一個小小的西泠印社,就變出一個文化藝術聖地。西湖有了科研,亦只消幾個不諳風月的科研頂尖人才,願意投入一生來創辦科研大學,就能為中華富強締造一塊嶄新的科研聖地。

撰文:楊志剛

溫柔嫵雅不是西湖的全部。杭州作為中國七大古都之一,有其錚錚鐵骨。西湖出過無數英烈,包括1937年日軍攻陷杭州時的屍橫遍地,包括抗日殉難的八百壯士。西湖有辛亥革命烈士墓群,亦是中國近代第一位被砍頭的女革命家秋瑾女士的埋骨之地。舊日的西湖,婉若有餘,卻英氣不足。長年浸淫於詩詞歌賦,空有巍巍風骨,只能落得愁煞人的秋風秋雨。今天的杭州自是不同,因為出了「西湖大學」。

西湖雪景

西湖大學創校校長施一公是世界頂尖人才,他的身上融合了中國和美國最優秀科研學者的最高品質。他是高考狀元 ,這點他從來不講,是我無意中從他友人口中獲悉。他的謙遜內斂、敦厚真摯、天才和智慧、對國家民族的無限情懷、對科研興國的強烈熱誠,是中國培養出來的。他在生命醫學上的尖端成就、對高等教育的透徹觀察、對前沿科研的全球視野,則是從清華大學和美國約翰霍普金斯大學的歷練所得。清華是他的母校,他也是清華的前副校長;作為約翰霍普金斯大學分子生物物理學博士和終身教授,他更是極少數的中美三院院士:中國國家科學院、美國國家科學院,以及美國人文及科學院。他身上集齊了中國和美國頂尖人才的優勢。

他對西湖大學的定位是:高起點、小而精。希望五到十年之後,能夠產生一大批傑出的青年科學家和結出世界級的科研成果;並希望在10年內西湖大學能夠有300名教授,達到加州理工大學的規模。加州理工是全球大學教研隊伍中含諾貝爾獎科學家比例最高的大學。多年前我訪問加州理工,深感細小的校園有點像一所中學,但其營運的「噴射推進實驗室」卻是美國太空科技的龍頭。

西湖大學創校校長施一公。(視覺中國)

我確信西湖大學的科研成就,會超越加州理工,科技興國,讓十三億人民的夢得以成真。1937年日軍蹂躪杭州,西湖泣血。當時中國年輕科學家錢學森正在加州理工當博士生,他被師生譽為天之驕子(The Son of  Heaven),是噴射推進實驗室的創辦人之一,其後成為該實驗室首位主管;1953年錢學森回國後成為中國「兩彈一星」之父。

西湖大學是建國以來第一所由社會力量創辦、國家重點支持的新型研究型大學,經過三年籌備,於一年多前已開始運作,並於上月舉行正式成立典禮。施一公是現代版的天之驕子。他上周來香港浸會大學接受榮譽博士學位,他說:「西湖大學將會打造一流學科、培養一流人才、產出一流成果。」保衛家國,靠的不單是英勇戰士,也有賴科研人才。

上文刊登於第139期《香港01》周報(2018年11月26日)《【揚言自得】西子湖畔一個夢》。

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