【淘金殺手.影評】非典型西部片 敘述社會寓言

(《淘金殺手》電影劇照)

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西部片是荷里活最具歷史的片種之一,想歷久常新,無疑考驗導演功夫。《淘金殺手》(The Sisters Brothers)是一齣「無路捉」的西部片,處理上很不「荷里活」,動作與場面均刻意避重就輕,最出彩之處反而是劇本,接連呈現意想不到的驚喜。電影背景雖設於十九世紀,卻是呼應今日世道的社會寓言。

拍過《先知》、《銹與骨》的法國名導積克奧迪雅(Jacques Audiard),首度拍攝荷里活英語片。許是新人事、新作風,這齣西部題材電影,並無局限於老掉牙的典型設計,也沒淪為另一齣商業娛樂片。既編且導的克奧迪雅,似乎刻意「反類型」,處理上有點像高安兄弟,不單黑色喜劇味道極濃,劇情更可以「跳掣」形容,最後大談人生道理,使人印象深刻。

(《淘金殺手》電影劇照)

英文片名為《The Sisters Brothers》,內地譯作《希斯特斯兄弟》,兩者皆悶得不明所以;不過,香港、台灣的片名《淘金殺手》,或令觀眾誤會這是緊張刺激的殺戮片。

《淘金殺手》的主角Sisters兄弟—Eli(John C Reilly飾)和Charlie(Joaquin Phoenix 飾)俱為殺手,他倆接下老大「大隊長」(Rutger Hauer飾)所予任務,要殺死「背叛者」Hermann(Riz Ahmed飾);與此同時,「大隊長」還早已交代John(Jake Gyllenhaal飾)配合追蹤並與殺手兄弟會合。

(《淘金殺手》電影劇照)

電影甫開場已確立格局。這幕黑夜激戰,換作其他商業片,肯定會清楚呈現火拼畫面;不過,本片則以遠鏡抽離拍攝,觀眾只能遙望槍火火花,以及角色間的交戰對白,如此這般的「動作戲」開場,無疑開宗明義本片的非一般。

隨着故事發展,前半部分確有很多典型西部元素,好像追殺、淘金,以至無法無天的氛圍等,步調似足傳統商業片。但當劇情深入下去,片中的「西部世界」卻跟典型愈離愈遠,追殺與淘金愈來愈「變質」。事實上,本片最耍家的不是荷里活式動作戲,而是着重透過精練、尖酸、極具玩味的對白來牽引劇情。其中最富寓言意味的,當然是淘金設定。

(《淘金殺手》電影劇照)

Hermann其實是位擁有「獨家淘金秘方」的發明家,他不願把這條財路讓給「大隊長」等「壞人」,因為他希望藉淘金建構更理想、更公平的「共享社會」。負責追蹤的John就被Hermann說服,而當殺手兄弟及其他追兵紛至沓來,更淪為黃金混戰。不管理想多動聽、目的多骯髒,大家還不是殊途同歸地「人為財死」。而且「人為財死」,還包括眾人的諷刺下場。一眾角色裏面,僅得Hermann是真正的「理想主義者」,由John到Eli和Charlie其實只想「拿金走人」。

無論如何,滿以為能夠成功淘金的四人,卻由於一個低級失誤帶來不幸命運,使他們死的死、傷的傷;而終極大佬「大隊長」,更毋須他人操刀,自己因病死去,體現了生命無常才是眾生最大敵人。

其後電影的親情戲碼更愈見細膩,特別是兄弟倆的相處。一方面,透露他倆為何甘做殺手,原來是命運使然。另一方面,二人在生死相搏中,既有暴烈的衝突,更多是互相扶持,體現手足之情。在經歷一連串暴力與生死大劫後,他們最後還是想回家,母親與兩位遊子殺手相擁而哭,收筆意想不到地感人。

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可見,這個追殺故事的主軸,居然是探討人生的意義。是黃金重要,還是理想重要?而要實現理想,又可能需要黃金,究竟人應如何自處?導演所提供的答案看似老套,其實又合理不過,這是觀影前始料不及的。

原來,編導僅想借西部故事警醒當下注重物質的人,圍住利益團團轉,到頭來可能只是一場空。本片的動作場面顯得克制,全因劇情方為高潮及反高潮所在。說到底,一齣電影好看與否,最重要絕非場面,而是劇本。

編導無疑自信爆棚,既手握大卡士,又有好劇本,遂放手一博,拍出非典型西部片,在黑色幽默中帶出社會寓言,剛中帶柔地深刻描繪牛仔的鐵漢親情。畢竟,荷里活絕對有資源、有能力嘗試創新,本片正是好例子。

上文刊登於第157期《香港01》周報(2019年4月8日),原標題為《《淘金殺手》非典型西部片 敘述社會寓言》。

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