【黑天后.影評】劇本乏力鋪排失準 金像影后賣力演出亦不能挽救

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《黑天后》(Vox Lux)自稱是「二十一世紀的寫照」,可惜這張支票開得太大,未能兌現。無疑,以金像影后妮坦莉寶雯(Natalie Portman)為首的一眾演員演出精彩,她戲中展現的歌舞功架難度極大;不過受累劇本,整體成績令人扼腕。

本片導演是演而優則導的畢迪高比(Brady Corbet),他曾演出多位歐洲電影大師的作品,如《瘋殺遊戲》、《世紀末婚禮》,其執導作品亦以文藝風見稱,2015年更贏得威尼斯影展最佳導演。今次他繼續自編自導,以社會批判為出發點,描述在槍擊案中歷劫的女歌手,試圖針砭流行文化背後的怪狀。

(電影劇照)

選角方面,電影幾經試鏡,才敲定妮坦莉寶雯擔正;導演肯定深慶得人,因她所佔戲份不多,但甚具壓場感。相對她在《黑天鵝》中的陰沉、內斂,強調的是「收」,今次演出則較為狂野、妖艷,強調的是「放」,好幾幕演繹均精湛絕倫。另外,載歌載舞場面也有板有眼,妮坦莉寶雯儼如一位樂壇巨星,演唱會一幕的逼真度絕不遜於《波希米亞狂想曲:搖滾傳說》。至於其他演員,包括史黛絲馬田(Stacy Martin)、祖狄羅(Jude Law),以至年輕演員娜菲卡施迪(Raffey Cassidy),亦發揮水準,火花四起,尤其前者與影后同場的段落乃全片劇力最強之處。

遺憾的是,即使電影立意可取,演員也甚為賣力,劇本乏力卻始終是其致命傷,鋪排拿捏失準得使人汗顏,彷彿是野心太大、力有不逮。誇張點說,早年驚悚片《奪命狂呼4》亦觸及類似題材,惟故事完成度反較本片好;一齣文藝片的故事居然敗予恐怖戲碼,教人情何以堪!

《黑天后》訴說一個批判時代的故事,電影立意可取,演員也甚為賣力,惟劇本乏力始終是其致命傷。(電影劇照)

的確,消費悲劇、娛樂至死、名利圈中沉淪等,皆非電影界的新鮮事;主角作為一個複雜角色,由她牽引眾生相,發揮得宜的話亦應成為時代寫照。可以說,電影前段有力,最終卻頭重腳輕,結局更嫌自作聰明、畫蛇添足。

開首的槍擊案氣氛冷冽,甚有歐洲驚慄片味道,可謂先聲奪人。這場悲劇是主角絲莉特(Celeste)的人生轉捩點,中槍後大難不死的她,因在悼念儀式上唱悼歌而意外「爆紅」,被經理人相中踏上星途。被當「搖錢樹」的她,純真逐漸消逝,這是劇本最具感染力的地方。流行文化喜歡「造星」,愈聳動的故事愈吸引眼球,甚至吸金。

(電影劇照)

電影後段時空,乃絲莉特踏入娛樂圈十七年後。妮坦莉寶雯完全將角色的迷惘、崩潰與摰親攤牌等段落,發揮得淋漓盡致。故事最後講述,身為人母的她正舉行大型演唱會,豈料一批模仿她作品形象的暴徒,居然發動一場大型槍擊事件。對她來說,絕對是夢魘重臨。然而,電影並未呈現兩宗悲劇的連結,非但未能豐富角色的經歷,更未有反映到各界反應的眾生相。

電影到喉不到肺者,尚不止此。絲莉特名成利就之後,其實並不愉快,情緒起伏甚大,與家人、經理人關係緊張,對粉絲亦會突然發飆。電影描述她十多年來經歷,本應更精煉地拍出,好像她因濫藥而出現眼疾、在交通意外中傷人等重大事件,卻僅僅以旁白交代,情節處理突兀。

(電影劇照)

前段主角經歷頗像社會寓言,後段則聚焦對傳媒的看法。絲莉特出席記招、接受訪問、與女兒言談之間,都帶出她—其實是導演—對媒體譁眾取寵的報道手法質疑。不過,這些段落同樣流於表面,僅似水過鴨背。特別是,電影最後把重點放在演唱會一幕,批判力度無疑大減、洩氣得無以為繼。

最後所涉「扭橋」,即暗示主角當年大難不死,乃因「與魔鬼做交易」,而代價就是為下世紀帶來巨變云云,更令人不明所以。縱然電影着力營造主角沉淪形象,她的俗艷打扮亦很形象化,但如斯結局卻一下子扭成「奇幻故事」—這個「當代浮士德」、怪力亂神的「亂入」,未免太欠說服力吧?

(電影劇照)

《黑天后》要說一個批判時代的故事,本已很考創作人功夫,而歐美近年槍擊案不斷,亦為一個不錯的切入點,惟本片目標似乎過於「宏大」,疲弱的劇本並不足以支撐電影,用「時代寫照」自居未免太高估自己。奉勸一句:影后下次要選個好劇本來演。

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上文刊登於第161期《香港01》周報(2019年5月6日),原標題為《《黑天后》野心太大 力有未逮》,網上標題為編輯重擬。

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