【科技.未來】非土豪式炫耀 富豪爭相遊太空

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美國太空總署(NASA)本月初宣布,最快於2020年把其負責營運的國際太空站(ISS)部份向公眾開放,即使不是專業太空人,只要負擔得起約6,000萬美元(約4.7億港元)一趟的旅費,便可搭乘私人企業的火箭前往太空旅遊。NASA之外,一眾知名太空公司早已相繼部署太空旅遊,更有太空酒店將於近年興建,不乏富豪名媛下訂排隊。到底這些太空豪華團有何特別?一直堅拒商業活動的NASA,這次又為何華麗轉身?

「若你有幾千萬美元閒錢,不知道怎樣花,何不考慮一下到國際太空站這個最昂貴的『酒店』住幾晚?」這正是NASA兩周前的建議。在美國納斯達克交易所,NASA宣布了太空旅遊計劃,旅客最快可於2020年搭乘美國的太空船前往國際太空站,最多可以停留30日。

使用國際太空站「酒店」的設施,必然把你對酒店收費的想像提升至全新層次。每天光是用於維持生命及廁所運作的費用就要11,250美元;空氣和水也要收費,連同食物和運動設施一共盛惠22,500美元。NASA財務總監Jeff DeWit估算,在國際太空站「住宿」一晚,每人約需35,000美元,而且「不會有任何希爾頓或萬豪酒店的積分」。預計旅客可選擇乘坐SpaceX龍飛船(Crew Dragon)或波音的Starliner太空船,來回船票每趟5,800萬美元。

電腦遊戲設計師Richard Garriott是人類歷史上第六名太空旅客,他在2008年搭乘俄羅斯的聯合號太空船前往國際太空站,花3,000萬美元住了12日,曾到穹頂艙(cupola)觀賞史上只有數百人見過的地球景色。

國際太空站上穹頂艙(cupola)的地球景色,至今只有數百人親身觀看過。(NASA)

Garriott指,從太空凝望地球可看到天氣規律、地理變化:「當你經過沙漠,那裏通常不會被雲層覆蓋,你會看到風如何導致沙漠呈現不同地貌,這只有在太空才看到。」也會看到人為轉變:「當你經過任何有森林的地方,你會看到亞馬遜雨林被砍伐了多少,燒了大片森林,在非洲也可看到同樣情況。」

他說,這些景觀足以令人改變人生觀:「我在太空飛行後才知道什麼是『綜觀效應』(overview effect)。」即因可一眼看到整個地球而帶來認知上的改變。

從國際太空站看地球:

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在獨特美景和精神享受以外,國際太空站的體驗絕不豪華。逗留太空多年的NASA太空人Peggy Whitson,在完成最後一次國際太空站任務後被問到如何形容這經歷時說:「我會稱之為露營。」國際太空站體積有32,333立方呎,與一架波音747客機相若,但僅三分之一空間可住人,現時太空站只可容納六名政府太空人,此外還可同時容納多少旅客,旅行團又如何與執勤太空人協調日程,均未有詳情。

「他們基本上是給你一個類似睡袋的東西,說『自己找個位置紮營吧』。」Garriott說。在無重狀態下睡覺,更要把自己綁在床上。此外,他當年睡在站內歐洲太空總署那邊的哥倫布實驗艙,是當時最新、最靜的艙:「ISS較舊的部份都頗嘈吵。」他說,有一半太空人都睡得不好,他便很難入睡。

除了難有好睡眠,還不用奢想食物是由「農場到餐桌」(farm to table)。太空人的餐單以脫水能量食品為主,當然,一些常見的食物如朱古力蛋糕、花生醬、果醬三文治等也有供應,還有大量的墨西哥粟米片。

重新學習上廁所

太空站上有一些另類體驗,例如重新學習上廁所。Garriott披露,太空站的廁所只有「電話亭般大」。小便較簡單,那裏有一條喉用作「液體廢物棄置物」,只要尿進一個開口不大的真空漏斗便可。「比較少人知的是固體廢物棄置物」,他要跨坐在一個只有汽水罐大小的洞上,在沒有重力下真的可以把周圍弄髒,需要用到膠手套和嬰兒濕紙巾:「所有設備在太空旅程訓練裏都試用過,除了上廁所之外,因為重力會影響它的運作方式,所以你第一次用太空廁的地方只能是太空。學懂使用太空廁所,有點像到達人生另一里程碑。」

旅客也可以在無重力下飄來飄去、拋接零食、踩單車健身,又或把這些經歷拍片傳回地球老家。雖然每傳送1GB數據收費50美元,但對比整趟旅程的費用來說微不足道,不妨在太空打卡、出post或放IG story。

顧問公司ReD Associates合夥人Charlotte Vangsgaard認為,這些「豪華」體驗正是那些已訂位的富豪所追求的:「有錢人追求能豐富個人經歷的事,那是能驕傲地向人說的,而非在遊艇上飲香檳之類。超級富豪正尋找新方法炫耀其地位和等級,不再依靠奢侈品、家具或時裝等傳統的財富象徵。」她解釋,這夾雜了非土豪式的炫耀心態:「太空旅行可能被視為其中一種最終極的心願,就像攀登珠穆朗瑪峰能帶你體驗人類探索和耐力的極限。它不只是財富或奢華生活的指標,還顯示了你的體能和勇氣。它也是極之小眾的體驗,讓你成為這些旅行者和有志者所組成的獨立俱樂部會員。」

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太空酒店整裝待發 可行還是願景?

上文節錄自第168期《香港01》周報(2019年6月24日)《炫富新途徑:天價遊太空》。

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