【科技.未來】Facebook欲擺脫私隱醜聞 卻以Libra再製信任危機

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Facebook剛宣布計劃於明年推出加密貨幣Libra,意圖顛覆金融生態。

然而,Libra有別於傳統加密貨幣,與真正去中心化的區塊鏈背道而馳。

當私隱醜聞不絕的Facebook如此試圖掌握你的錢包,你敢用嗎?

Facebook計劃明年內推出手機錢包Calibra及加密貨幣Libra。(Calibra網頁圖片)

Facebook行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)今年3月承諾,Facebook會從原有「數碼廣場」改為創造「數碼客廳」。「我們正建造一個社交通訊的基礎,並會貼近大家愈來愈重視的方向:私人互相通訊。我相信一個專注於私隱的通訊平台,將變得比現時的開放平台更為重要。」他在網誌中寫道。

朱克伯格的決定是緊隨着Facebook一系列醜聞而來:俄羅斯在Facebook散播假新聞,影響了2016年美國總統大選;有團體用Facebook群組渲染反疫苗思想;英國政治顧問公司劍橋分析(Cambridge Analytics)違規收集大量用戶資料。

Facebook近年接連爆出醜聞,令不少用戶對其失去信心。(Getty Images)

朱克伯格在訪問中表示,這個轉型最終可為Facebook帶來新機遇:「我們正思考如何建立工具,改善私人訊息通訊,這將會帶來各種各樣的商機,尤其是在發展中國家。我們也可圍繞人們的位置建立更多私人工具,並建立更廣闊的設施,適合這種更親密的分享模式。」

可透過Messenger和WhatsApp使用的Libra,正是Facebook在這個轉型下的產物,但當Facebook試圖藉着這個新的商業模式重建大家對它的信心,魔鬼卻在細節裏。

Facebook創辦人朱克伯格在四月底的F8開發者大會上,闡述公司未來發展重心將轉至更私人的領域。(Getty Images)

Libra區塊鏈不是區塊鏈

一般加密貨幣的交易認證毋須中央權威處理,可以由區塊鏈網絡上任何一個人或節點(node)來認證,集成一本極難篡改的分散式賬簿,帶有去中心化的特質,它們也因此不受政府和金融監管機構所監控。

但Libra的交易認證卻是一條許可型的區塊鏈,即認證節點經篩選、只限Libra協會成員,由成員各自運作一個節點來完成認證。Libra白皮書如此解釋:「不同於以往的區塊鏈會將區塊鏈視為交易區塊的集合,Libra區塊鏈是一種單一的數據結構,可長期記錄交易歷史和狀態。這種實現方式簡化了訪問區塊鏈的應用程式的工作量,允許它們從任何時間點讀取任何數據,並使用統一框架驗證該數據的完整性。」因此,宏達國際電子公司(HTC)區塊鏈長陳信生認為,「Libra不是真區塊鏈。」

Facebook則以「Libra區塊鏈」使用了「默克爾樹」(Merkle Tree)和「拜占庭容錯」(BFT)共識協議等區塊鏈相關技術為由,維持「Libra區塊鏈」的叫法。此外,每個Libra協會成員有權參與決定編碼改變及管理儲備。Libra協會將在個多月內制訂仔細章程,或將以簡單多數表決視為協會大多數決策,重大決定則需要獲三分之二成員票數。Calibra產品主席Kevin Weil強調:「Facebook將在議會上有一席,沒有更多權力和管治角色。」 Facebook區塊鏈主管David Marcus如此形容Libra協會:「這將是各界十分緊密參與的努力,不只講求新的方法,也會產生一個新的、去中心化形式的管治機關,因為沒有單一公司可以控制它。」。

Facebook解釋,區塊鏈基於現有限制而交易緩慢、營運成本高昂,Libra若要擴大網絡規模以滿足數以百萬人次計的潛在用家,在最初階段必須妥協使用這種許可型區塊鏈。只要限制會員為信得過的夥伴,就毋須使用安全協議如「工作證明」(proof-of-work)—一種維持比特幣安全但很花電腦算力、不環保又緩慢的過程。雖然Libra處理交易的速度仍不及傳統交易支付過程,但已遠超一般加密貨幣。現時Visa每秒可處理約3,000筆交易,Libra預計每秒可處理1,000筆,比特幣只有7筆。

此外,Libra會以偽名(psuedonymous)而非匿名(anonymous)的方式,把交易記錄放在區塊鏈上。Facebook聲稱,這樣在有需要時仍可追蹤交易者,不會像比特幣在WannaCry勒索事件上淪為洗黑錢或販毒等不法交易工具。

Libra這種認證方式,在加密貨幣圈中反應兩極,支持者認為Libra可把仍是小眾的加密貨幣推廣到主流,像Union Square Ventures合夥人Fred Wilson就把Libra類比為當日微軟(Microsoft)在視窗(Windows)系統中安裝了Internet Explorer瀏覽器,把互聯網推廣至主流消費者所用:「我們希望Libra也對加密貨幣圈做到同樣的效果。我認為它可以作為踏腳石,讓消費者過渡到更大的加密貨幣世界。」加密貨幣交易平台及Libra協會始創成員Coinbase的商業發展主管Jim Migdal預計:「我認為它會完全反駁了加密貨幣只是『荷蘭鬱金香』(17世紀投資泡沫)之類的說法。」

加密貨幣如比特幣採取的區塊鏈認證技術,特色為去中心化,因為不少人質疑Libra的偽去中心化與加密貨幣原意相反。(Getty Images)

名為去中心化的壟斷

雖然Facebook不會獨自控制Libra,但絕對不能稱得上去中心化。曼徹斯特都會大學(MMU)金融經濟助理教授及避險基金Blockchain Capital總監Gavin Brown指,Libra只是「由完全壟斷變成寡頭壟斷」。自由市場研究所(Open Markets Institute)研究員Matt Stoller則提醒,如此一個封閉的私人群組,或會招致反壟斷挑戰,尤其是有雙頭壟斷者Visa和Mastercard攜手參與。

對於堅持去中心化信條的加密貨幣「死忠」粉絲,例如著名風險投資人兼加密貨幣支持者Tim Draper便認為,Libra與加密貨幣的信念南轅北轍:「它不是去中心化,所以顧客任由Facebook擺佈。它也不是『無摩擦』(frictionless),仍然使用銀行系統並與法定貨幣掛鈎。」加密貨幣Temtum創辦人Richard Dennis亦不能接受Libra的做法:「就國際曝光而言,它是正面的,但正面之處可能只有這樣。Facebook作為地球上其中一個最大的個人私隱囤積者,與加密貨幣的性質矛盾—沒有一個獨立個體應該擁有權力和數據,或控制用戶資金。」

Libra將由Libra協會28個創始成員管理,協會聲稱Libra未來將會逐步開放、去中心化,惟未有明顯計劃。(Libra網頁圖片)

芝加哥大學法律系教授Eric Posner在《大西洋》雜誌撰文解釋, 這種偽去中心化的認證過程有助Libra協會的成員牟利:「這組織結構可讓他們對管理Libra感興趣,因為他們向儲備資產投資,讓他們得到分紅……若這些資產升值,成員就有利潤。每當你買入一枚Libra,就有一部份資金將用作支付政府債券,利息將歸於Libra協會成員而不是我們。若最終有數以百萬人使用Libra,協會成員的利益將十分可觀。」

Posner還預期Libra協會未來將會如何「現形」:「政府債券利息很低,國家貨幣更完全沒有。若Libra協會成員想提升投資回報,他們只需要改變Libra儲備資產的構成比例,這可以在三分之二成員投票通過後落實。然後他們可以透過借錢或從銀行和其他債主購買貸款等方法,把某些貨幣或低風險債務換成較高風險債務。只要足夠分散,就可變得進取而相對上不失安全。這正是銀行的做法,而銀行當然賺很多錢,尤其是當他們很大型的時候。」

月中眾議院金融服務委員會上,就展示了一張「朱克幣」圖片,表達Libra不信任。(AP)

人稱「末日博士」的紐約大學商學院經濟學家魯賓尼(Nouriel Roubini)更狠批:「它最初會是一個私人、中心化、寡頭政治、只限會員的俱樂部,卻稱為『區塊鏈』。就像所有『企業分散式賬簿』一樣,它只是名字叫做區塊鏈,實為完全壟斷,從數以十億用戶搾取大量鑄幣稅,是一個完全壟斷的詐騙。」

對於這些指控,Marcus本月初在網誌反駁:「機構可運行一個節點,成為Libra協會一員。這個初始機制絕對不像比特幣般開放,讓人人都可參與到共識演算法,但Libra的設計絕對是開放的,意思是沒有人需要成為會員才可連接或使用Libra區塊鏈,又或是建立錢包和商戶承兌……重要的是由可信賴的公司開始,在受監管的環境下展開這計劃,並有營運專家在創始階段確保網絡的信譽。我認為100個散落於不同地理位置和行業的組織,也是頗為去中心化的……毫無疑問,有更為去中心化的區塊鏈,Libra協會必須致力於逐步地去中心化。」

Facebook區塊鏈主管David Marcus認為,協會管理的手段是Libra計劃初期的必要手段,讓交易認證過程遠超比特幣,使Libra真正能成為支付媒介。(Getty Images)

Facebook聲稱這種認證手法只是「起點」,並在Libra白皮書寫道:「我們的目標是讓Libra網絡成為非許可型網絡。但挑戰在於,目前還沒有成熟的解決方案,可以通過非許可型網絡能夠提供足夠規模、具穩定性和安全性,以及可支持數十億人在全球進行交易的平台。」 即使Libra協會最終會過渡成非許可型系統,但只說會在發布後五年內開始,詳情欠奉。Catalini亦承認,現時根本無人知道如何按全球規模的要求建立這樣一個系統。

Libra的最大障礙,或許在於要克服Facebook的臭名。Marcus深知箇中問題,並認為關鍵在於令人確信Libra並不等同Facebook:「有些報道形容這是『朱克幣』(Zuck-bucks)或『面書幣』(Face-coin),若真是這樣,Libra成功機會很渺茫。」

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上文節錄自第173期《香港01》周報(2019年7月29日)《Facebook發行貨幣 信得過嗎?》。

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