香港可借鑑「德國模式」 應付下一次就業危機

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失業可怕,有工作亦不代表安穩。反修例風波與新冠肺炎疫症相繼來襲,本港酒店、旅行社、店舖生意大跌,無薪假遍及不同行業。理論上,企業要節省員工成本以渡過難關,無薪假比裁員好,設想若疫情在三數個月後減退,生意額回升,企業此刻保留了人手,之後更易回復正常運作,而裁員既要成本亦會失去人才。對政府來說,這也可避免失業率上升。 對員工來說,無薪假即使等同減薪,總算保住飯碗,少一分焦慮。僱傭雙方如能坦誠商討節流安排,共渡時艱,也可保持士氣。

承接上文︰救失業本應有招 政府屢屢拒檢討致錯失時機

不過,媒體報道打工仔放無薪假消息,不少用上「被迫」字眼,有工會幹事引述工人放無薪假是跟僱主口頭協議,條款含糊,例如沒有交代停工日數或檢討復工安排,只是無了期放無薪假,甚至鼓勵員工主動離職,節省僱主裁員開支。說穿了,就是勞資權力不對等,面對資方要求,勞方難以拒絕,爭取合理保障。

2019年11月至2020年1月的就業不足人口和比率分別為4.73萬人及1.2%,比起2019年2至4月的低位,即3.89萬人及1.0%為高(表一),但無薪假的爭端不會反映在這兩組數字上。

(香港01製圖)

勞工處曾回覆報章查詢,承認沒有備存僱員被迫放無薪假的統計數字,只鼓勵僱主體恤和諒解僱員情況。更重要的是,勞工法例沒有訂明無薪假是否合法,只訂明「休息日屬有薪或無薪,應由僱主和僱員雙方協定」。只要休息日的長度未達到「停工」的定義,僱主毋須支付遣散費。

新冠肺炎對香港經濟的打擊比SARS更嚴重。(資料圖片/歐嘉樂攝)

跟處理失業保障相似,香港錯過了兩次糾正無薪假弊端的時機。在2003年SARS和2008年金融海嘯時期,無薪假已經出現,員工和工會當時已表達不滿,只是後來經濟回暖,僱員回復正常上班時間,無薪假的問題就掃入地氈底,無人跟進。如今問題重現,社會不能靜待就業景氣回升,必須正本清源,針對背後的體制缺失,尋求修復方法。在這方面,德國的縮短工時補貼制度,值得香港借鏡。

德國政府/政黨、僱主和工會之間協商制訂勞工保障機制的傳統深厚,工廠的決策,例如勞動條件、待遇福利、廠房管理等,必須由企業工會委員會(Betriebsrat, Work Council)同意,並由委員會處理爭議,避免出現罷工等極端行動。這對金融海嘯期間政府改革勞動規範得到勞資雙方同意,有相當影響。

德國的縮短工時補貼制度,值得香港借鏡。(資料圖片)

德國自1909年已制訂短工法規(kurzarbeit),後來不斷演變。短工法規有兩項特色:一、勞資官三方共識。短工計劃必須經勞方同意,僱主單方面更改屬違約;雙方的協議須包含實施時間、工時分配、實施部門等,並須徵得聯邦勞工機構同意。

二、短工津貼。企業在短工期間,僱員薪水獲得津貼。短工津貼由僱主提出,由聯邦勞工機構核准和發放。機構會按法例判斷企業是否滿足發放短工津貼的條件,例如減少工作是因為經濟因素或不可避免事件,是短暫安排,影響至少三分之一僱員及至少一成總薪資。津貼額是短工期間之薪資與正常工時應領薪資兩者差額的60%至67%。短工補貼的資金來自失業保險。在工時縮減期間,僱主和勞工不須負擔失業保險費。

金融海嘯重挫歐洲,德國不能倖免,政府放寬既有處理縮減工時的法規,實行當地的「撐企業、保就業」方案。2009年起,合約工和零散工亦納入短工計劃保障範圍,在2009至2010年,法例取消影響僱員達一成的要求,補貼時間自2008年底起延長,由6個月逐步增至24個月,後來漸減至12個月。此外,在2009年起,政府負擔工時縮減期間,原由僱主負擔的一半社保費,如果勞工在工作縮減期間參加培訓,僱主的社保可全由政府負擔,培訓成本亦得全數補助。

在2009年的失業高峰期,150萬名德國人參與短工時津貼。若然當中一半人被裁員,失業人口便超過400萬,失業率飆至逾8%。可見短工時津貼為不少德國僱員保住了飯碗,工資又有一定保障,對社會整體利益達致較佳平衡。在極端經濟環境下,無薪假、縮短工時也許無可厚非,但實行時絕對可以改善,減少勞資摩擦。對比德港兩地,明顯看得出香港勞資官三方力量懸殊,政府沒有擔起規管者角色,任由勞資雙方決定。現實是勞方處於弱勢,資方在縮減成本時容易漠視員工苦況。

(香港01製圖)

不少企業管理層慨歎,反修例風波和新冠肺炎疫情造成的衝擊遠超SARS時期。衝擊來源是新的,但對勞動市場的影響是似曾相識。香港在SARS、金融海嘯時何嘗不是經歷類似痛楚(表二),為何社會未能在兩次經濟衰退後汲取教訓,減少此刻痛楚?二十多年來,我們意識到綜援並非什麼社會保障安全網,意識到全民供款式社會保障有其好處,但對於更根本的改革尤其建立失業保障,平衡勞資關係,始終沒有着墨。

我們要籌謀短期脫困之道,同時銘記引發危機的深層次矛盾。政府、企業、工會責無旁貸,在下一次就業危機來臨之前,香港應該覓得對策。

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上文節錄於第205期《香港01》周報(2020年3月16日)《勞工市場結構問題不容拖 寫在下一次就業危機之前》。

更多周報文章︰【01周報專頁】

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