【EMMA:上流貴族.影評】貴族的日常 階級的反思

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《EMMA:上流貴族》(EMMA)改編自珍.奧斯汀的名著《愛瑪》。然而,不論電影命名,抑或宣傳介紹,本港片商均似淡化經典元素。事實上,忠於原著「神還原」,乃是本片一大賣點,可惜,這亦是電影最大缺點,不像去年登上各大頒獎禮的《小婦人》,能夠與時並進、為舊曲譜上新意。

撰文︰李美

戲中圍繞的正是十九世紀攝政時代的英國貴族,它恍如一部西方《紅樓夢》,既描繪了當時這群不憂柴、不憂米的貴族的生活日常。(《EMMA:上流貴族》劇照)

由已故名人傳記到名著改編電影,近年荷里活產量愈來愈多,這固然反映原創劇本不足,但某程度也非壞事。畢竟,經典之所以是經典,背後總有理由,包括可反映一個時代的面貌。片商強調「上流貴族」四字,到底是捉到電影重點,因戲中圍繞的正是十九世紀攝政時代的英國貴族,它恍如一部西方《紅樓夢》,既描繪了當時這群不憂柴、不憂米的貴族的生活日常,也側寫出他們的人生觀、價值觀、世界觀—較諸今日固然差異不小,但終究存在着共通點,離不開人性的一些根本。究竟,當年社會階級矛盾若何?上下流動有無可能,又或有何契機?這類復古電影除了華麗的衣飾和場景吸引觀眾,人物的內心世界與外在的社會環境兩種設定,同樣不可忽視。

筆者高度評價去年的《小婦人》,認為是芸芸女權電影中的新經典。比較幕前幕後的卡士,本片無疑大為遜色,但沒料到是,整體效果亦相差不止一兩個檔次。不是說本片不好看,始終「神還原」一部經典誠非易事,只可惜珠玉在前,尤其影后茜爾莎羅倫(Saoirse Ronan)與導演姬達嘉域(Greta Gerwig)這對金牌組合,藝高膽大,稍稍調整及強化一些段落,已足夠令「舊經典」昇華為「新經典」。《EMMA:上流貴族》在人設和情節等方面,難免不能照搬原著,不過仍嫌沿用了現在看來很老土的元素,而且,戲中的人物關係交代亦欠清晰,觀眾可能遲至中段還分不清誰是誰。

復古電影除了華麗的衣飾和場景吸引觀眾,人物的內心世界與外在的社會環境兩種設定,同樣不可忽視。(《EMMA:上流貴族》劇照)

饒是如此,《EMMA:上流貴族》還具一看價值,即使有點失諸交臂,到底有助大家了解昔日貴族,亦可豐富今日有關階級的討論。電影開宗明義,用三字形容Emma:「handsome、clever、 rich」(跟我們所講的「白富美」或「高富帥」不同),但其實是否如此?

要了解Emma的身份地位,可簡單看成為當代校園。Emma(Anya Taylor-Joy飾)猶如校花、優等生,備受同學們的簇擁,片裏常常連群路過的紅帽女孩,以至她那又蠢又醜的閨密Harriet(Mia Goth飾),均旨在反襯Emma的高高在上。

Anya Taylor-Joy飾演的主角Emma(右)猶如校花、優等生,備受同學們的簇擁。(《EMMA:上流貴族》劇照)

至於這位風頭躉的貴族朋友,則是校內其他俊男美女—要留意的是,相關人等未必志趣相投,純因彼此皆為貴族,是故聚在一起。其中,猶如校草、運動健將的Frank(Callum Turner飾),被視為必然跟校花一對—同樣地,兩人未必真心相愛,不過連Emma亦受外界氛圍影響覺得理應如此。以上,就是中國所謂的門當戶對,Emma還進一步想方設法,力爭身邊人「上流」及避免「下流」:她先幫家庭老師上嫁貴族,繼而要求Harriet拒絕下嫁農夫,盡見西方亦常借助政治婚姻爭取好處。

Emma在電影初段趾高氣揚,惟到後來撞板卻愈多愈大。才貌雙全的Jane出現,就動搖了Emma的校花地位與信心;Emma不慎失言傷害Jane的長輩Bates,更令在草地上午餐的貴族們鬧翻。這幕是電影一大核心,突顯了貴族之間面和心不和,將此前鋪排各人潛藏矛盾的伏筆一下子引爆,亦帶出Emma其實「面精心懵」。

《EMMA:上流貴族》未有突破舊有框框,仍舊搬演典型的公主與王子的愛情故事。(《EMMA:上流貴族》劇照)

的確,繼早前亂點鴛鴦令Harriet錯愛牧師Elton,原來Emma也看不穿Frank已跟Jane私訂終身;在得悉Harriet戀上Knightley(Johnny Flynn飾)之後,Emma甚至才驚覺,自己不單搞錯別人的戀情,還搞不清自己其實一直愛着Knightley……以上種種,均反映貴族思想的落伍,人與人的關係不應以地位衡量,而須問諸內心本意;自由戀愛既是無分階級的,朋友相待亦然,就如富有的Frank可娶家道中落的Jane,到Knightley示愛時Emma亦發現,她其實很關心Harriet,其實未視之為純粹下把位。

只不過,電影結局始終陳腔濫調。一方面Emma情歸Knightley,觀眾不難一早意會他是「男一」,編導並無做好包裝工作。另一方面,這位「男一」原來才是真正的「帥智富」,既看透世情及Emma的自以為是,其富有程度更令一眾貴族咋舌。換言之,這到底還是典型的公主與完美王子的愛情故事!也莫說Emma還違背了不婚堅持。無疑,這跟《小婦人》突破舊有框框的處理高下立見,由票房到獎項都難以企及。相信失望的除了觀眾,還包括難得執此經典劇本的演員吧。

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上文刊登於第215期《香港01》周報(2020年5月25日)《《EMMA:上流貴族》貴族的日常 階級的反思》。

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