【社會保障】基本收入未必令人變懶 香港可有試驗空間?

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香港的社會保障來自稅收,不像外國般有其他來源,「福利養懶人」想法深入民心,香港要推動全民基本收入,比台灣更困難。事實上,不要說基本收入,全民退休保障和強制醫保等方案也被政府拒絕,只剩下問題多多的強積金、自願醫保等個人供款項目,試問香港還有什麼土壤落實基本收入?

偏偏有人不這麼看,香港社會保障學會(社保學會)理事梁寶龍是其中之一。他認為全民退保固然要繼續爭取,但同時要想辦法超越它,而且深信基本收入較全民退保更理想。

梁寶龍研究批評香港社會保障制度千瘡百孔,家庭照顧者是忽略的一群。(資料圖片)

梁寶龍上月發表支持主婦權益的文章,他寫道:「領取全民基本收入並無資格限制,不論是否有工作,人人有份,也不論貧富,能解決人的基本生活需要,這正是師奶所需要的保障計劃。」

2018年,蓋伊.史坦丁(Guy Standing)獲邀來港分享基本收入保障,梁寶龍自此開始認真研究相關議題,可惜,當時港人對此概念仍相當陌生,難以帶起民間討論。

非洲實驗改善基層生活

梁寶龍接受《香港01》周報訪問時透露,「領取基本收入不是不工作,政府也不是包養人。非洲曾有一個基本收入試驗,有女士領錢後購買麵粉等材料製作食物,做小生意,逐漸改善家庭生活。」這是納米比亞在2008年推動的實驗,當地政府與宗教及愛滋病防治等民間組織合作,選定中部Otjivero四個村莊,試行兩年基本收入補助。6,000名60歲以下村民每月無條件獲發100納米比亞元(約52港元),有婦女用這筆錢買麵粉和酵母製作麵包,以每個麵包1納米比亞元推售,每月賺取400納米比亞元收入。計劃協助大部份家庭成功脫貧,其中貧窮線以下人口由76%減至16%,罪案率下降逾三成。

倡設獨立機構監督實施

社保學會在1989年成立,以研究及倡議切合香港的社保制度為宗旨。對於政府應對疫情的方案,梁寶龍直斥保就業紓困措施思慮不周,在推出初期遺漏不少群體,例如長者。「早點接納周永新(的退保方案),照顧長者,就不會這麼麻煩。一直以來,香港社會對失業救助不足,現在才臨急抱佛腳。」

周永新曾發表全民退保建議,迄今仍無疾而終。(資料圖片/鄧倩螢攝)

如果有一天,政府真的研究基本收入,應考慮什麼方案?梁寶龍坦言未仔細研究,僅提出幾項要點:除了不設審查外,金額應參考最低工資的比例;至於派發對象,他跟史坦丁的看法不同,認為家庭模式較恰當,由家庭大小和成員年紀決定發放金額;即使有基本收入,也不能取代社會服務,身為中風康復者的他深明基本收入不能取代醫療、老人、殘疾人士及託兒服務。

錢從何來?他歡迎加徵適量稅款以支援基本收入,但並不擔心加稅會趕走企業。他以新加坡為例,指當地政府規定僱主要供款公積金,仍無阻外資進駐。至於全球基本收入,社保學會暫時大膽假設,由金融交易稅抽取0.082%,就可支付八個最低度發展國家總人口人均每天兩美元的開銷,另一可行財政來源是經濟合作暨發展組織(OECD)的發展援助金。

他強調,基本收入制度需由獨立機構管理,當中要有工會代表和民選議員,拉近工人與制度的距離,並監察政府,「一定要有透明度,不是由行政部門說了算。」他感受到疫情改變了港人思維,認同要有長期的生活保障,雖難以推測基本收入的討論是否曇花一現,但認為有需要研究,相信終有一天會合用。

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上文刊登於第219期《香港01》周報(2020年6月22日)《不一定養懶人 香港可有試驗空間?》。

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