【書評.國旗的世界史】以冷知識、小故事剖析背後含意

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美國國旗上有多少顆星?中國國旗上的星代表什麼?在《國旗的世界史:旗幟的力量與政治》中或許可以找到答案。此書不僅談冷知識、講小故事,而是從政治、歷史以至哲學等層面,深入剖析國旗背後的意義。

撰文:李道

本書作者提姆.馬歇爾(Tim Marshall)是位資深傳媒人,曾赴40個國家採訪報道。踏遍世界的他對國旗深有體會,形容國旗「代表試圖將人民團結在一套相同性質的理想、目標、歷史和信念之下—一個幾乎不可能的任務」。

全世界各地不同的國旗,皆擁有不一樣的歷史淵源和象徵。(Getty Images)

美國《國旗法》規範繁瑣

本書以美國星條旗為開端,直指這是最多地方懸掛的—畢竟美軍遍布各地,但又是最多人焚燒踐踏的—尤其「911事件」之後。美國國旗的是與非,尚包括南方邦聯旗,書中便有詳述兩旗之爭。不過,香港讀者最感意外的,或許乃作者痛斥美國的《國旗法》及行為準則數量、複雜和象徵性驚人,並謂不准褻瀆國旗的國家絕不限於「高壓國家」,包括:國歌一演奏、國旗一出現,美國人民必須立正,右手撫胸、面對國旗行注目禮;國旗懸掛時,不能碰到建築物、地面、樹木等;美國亦罕有地不遵循奧運傳統,在代表團經過主辦國元首時將國旗調低一點,以示敬意。單是批評繁瑣的國旗規範,作者已花上好幾頁。

美國國旗的是與非,尚包括南方邦聯旗,書中便有詳述兩旗之爭。(美聯社)

三色旗與米字旗的背後含意

或橫或縱的三色旗之所以成為西方風尚,繼而影響到其餘許多國家,法國大革命功不可沒。一般認為,法國國旗的藍、白、紅三色代表「自由、平等、博愛」,書中澄清這實建基於更久遠之事,而諷刺的是,這個全新共和民主國度的國旗設計竟與昔日王室及戰爭有關:跟法國國花鳶鳥花一樣,藍色是源於公元五世紀的法王克洛維一世(Clovis I);紅色則是源於公元八世紀的查理曼大帝;聖女貞德在奧爾良戰役贏得關鍵勝利,當時所舉是紋有她擁戴的法王加冕、充滿百合的白旗(並非純白的「白旗」)。

一般人都認為法國國旗的藍、白、紅三色代表「自由、平等、博愛」,書中澄清這實建基於更久遠之事。(路透社)

國旗設計受宗教文化影響

伊斯蘭地區的國旗深受宗教影響。除巴基斯坦和孟加拉,星星、新月及綠色亦見諸土耳其、突尼西亞、阿爾及利亞等旗,沙特阿拉伯的國旗還直接印上「清真言」,寫有「萬物非主,唯有真主」。然而,中東北非各國國旗的設計多建基於1916年的「阿拉伯起義」…

提姆.馬歇爾著作《國旗的世界史》。(資料圖片)

《國旗的世界史》

副題:旗幟的力量與政治

作者:提姆.馬歇爾(Tim Marshall)

譯者:林添貴

出版:遠足文化(台北)

出版日期:2020年1月

上文節錄自第225期《香港01》周報(2020年8月3日)《《國旗的世界史》國旗凝聚民心》,網上標題為編輯重擬。如欲閱讀全文按此訂閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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