【新冠肺炎.停課】兒童不是高危族群? 復課須考慮的重要事項

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一眾關注教育的機構都提醒各界要多加關注學童教育問題,當中不少建議應在安全範圍內積極推動學校復課。UNESCO在4月發表了一份有關復課框架的文件,直言目前無足夠數據量度停課下的疫症傳播風險,惟措施對兒童安全、福祉及學習的副作用一直有充足佐證,並對經濟和社會構成極之深遠的影響,包括加劇貧富差距、損害身心健康、降低社會凝聚力等。

承接上文:【新冠肺炎.停課】疫情持續下 如何迎接「教育新常態」

救助兒童會也提出疫下「四大支柱」,其中第一條是降低兒童染疫率及死亡率、確保他們身心健康;第二條就是幫助兒童學習及重返校園。最近,英國政府便撥款3.5億英鎊,供學校聘請畢業生之類為學童補習;荷蘭也撥出逾2.4億歐元,讓實習教師輔助學童;美國紐約市亦為10萬名學生提供暑期網上課程,數字是往年兩倍。分析認為,以上舉措有望一箭雙鵰,紓緩「畢業變失業」的勞工市場壓力。

愈來愈多研究及資料皆不約而同指出一點,就是兒童的疫下風險相對可控。(資料圖片)

兒童不高危?不必停課?

話說回來,歸根究柢,學校是否真有必要停課?為了保障學生不被新冠肺炎病毒感染,關閉學校是否必須之舉?譬如北歐的瑞典,疫情期間便一直打開校門,供15歲或以下學生上課。

愈來愈多研究及資料皆不約而同指出一點,就是兒童的疫下風險相對可控。美國3月的統計反映,18歲以下兒童雖佔人口比例的22%,但確診比率只佔1.7%,而在確診者中亦僅約10%出現病徵,少於2%需要進入深切治療部。英國6月底一份報告亦指出,10歲以下兒童的染疫死亡率僅為70至79歲長者的千分之一,病徵亦較輕微,絕大多數甚至沒有病徵。

雖然,以色列和南非一度出現學校爆發,但這似乎屬於個別國家的個別事件,不代表學校及學生特別高危。美國佛羅里達州最新有至少30% 8歲以下學童接受檢測時確診,相信也是由於當地疫情大爆發所致。環顧世界其他眾多地方的經驗,兒童很大程度屬於低危群組。

本港中小學曾於6月復課。有學校在學生座位加裝透明膠板,阻隔飛沫。(資料圖片/黃舒慧攝)

疫情發展至今,世人愈來愈了解此新型病毒,故可採取更具針對性的措施。因此,在確保學生佩戴口罩、保持安全社交距離等基礎上,各地已陸續復課。如文首述,較諸此前的停課高峰期,目前仍受停課影響的學童已大大減少;預料暑假後新學年開始,全球復課人數將進一步增加。

上文節錄自第226期《香港01》周報(2020年8月10日)《疫情持續下 如何迎接「教育新常態」》。如欲閱讀全文請按此訂閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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