【新冠肺炎】 院舍爆發有迹可尋 疫情暴露安老服務缺陷

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香港第三波新冠肺炎疫情持續,安老院舍更連番失守,截至上周四(8月20日)為止,已有17間安老院舍出現130多宗確診個案,其中不乏死亡案例。不少安老院舍地方狹窄、環境惡劣,本來就是「病毒溫床」,加上安老服務人手不足,部份員工需要跨院、跨區工作,無疑為院舍爆發埋下伏線。港府更應藉此檢討安老服務不足,為長者提供有尊嚴的安老環境,以應付人口老化和公共衞生風險。

全港940間安老院舍住了超過7萬名長者,可以說,做好安老院舍的防疫工作,理應在很大程度上能避免長者出現大規模感染或死亡。然而,由7月6日出現首宗安老院舍確診個案開始,截至上周四,已有17間安老院舍出現130多宗確診個案,而港泰護老中心、救世軍隆亨長者之家和屯門康和護老中心黃金分院,更出現10人以上的大規模感染。其中,港泰護老中心的院友確診比例達到90%─37名院友中有34名確診,18名職員中有8名染病;康和護老中心則牽涉38人,所有院友需要撤離院舍。

不少安老院舍地方狹窄、通風不良,容易淪為「病毒溫床」。(梁鵬威攝)

不難看出,疫情在香港爆發的頭半年內,安老院舍的防範工作值得肯定,所以未有院友受感染。問題是,院舍的防疫情況為什麼會從7月開始急轉直下?特區政府需要為此負上什麼責任?更值得思考的是,在疫情之外,事件又暴露了整個安老政策本身存在什麼結構性問題?

要解決過分偏重院舍服務的安老問題,當局有必要推動「長期照顧系統」。(資料圖片/梁鵬威攝)

上文節錄自第228期《香港01》周報(2020年8月24日), 文章原題《院舍爆發有迹可尋 疫情暴露安老服務缺陷》。如欲閱讀全文請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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