【絕望者之歌.影評】耶魯博士回憶錄反映美國貧困問題

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美國總統選舉結果大定,大多數人預料敗選的特朗普未必會退出政壇,畢竟從得票看,「特粉」人數不跌反升。Netflix新作《絕望者之歌》(Hillbilly Elegy),原著小說便被視為了解「特朗普現象」的必讀之作,透過細訴美國貧窮白人家庭的辛酸,來解構為何大量美國人成為「特粉」。可是,這齣幕前幕後均星光熠熠的大片卻「錯重點」,縱然有力在頒獎台上爭標,惟所爭獎項最多只是演員獎。

本作改編自耶魯大學法學院博士、出身自俄亥俄州貧窮小鎮的詹姆斯.大衛.凡斯(J. D. Vance)的回憶錄,觸及隔代貧窮、城鄉差異、全球化對美國勞動階層影響,以及原生家庭枷鎖等,社會意味不可謂不濃烈。該書2016年出版時,正值特朗普選舉工程進入白熱化階段,故乘勢兩度登上暢銷書榜首。

戲中的焦點在主角的母親和外祖母上,兩位女演員交出了高水準的演出。(《絕望者之歌》劇照)

時至今日,書中內容仍不過時,畢竟美國基層白人處境未因特朗普的四年執政而大為改善,是故電影遲至今年11月中、即新一屆大選結束後才在戲院公映,Netflix則於11月底上架,作品依然備受關注,甚至在上架首日便登上了點擊最多榜首。可惜,點擊雖多,嬲嬲亦多,網上網下的負評堪稱排山倒海。

本片最為人詬病之處,乃原著中那些宏大社會議題搬上銀幕後,卻僅獲蜻蜓點水式處理,重心反而落在家庭刻劃方面,令一齣社會片變為倫理片,甚而彷彿只為將兩位主角推上頒獎禮。

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事實上,戲中焦點不在小說作者兼主人翁凡斯(成年版Gabriel Basso飾,童年版Owen Asztalos飾),跟宣傳劇照一樣,電影主角反而是書中兩位「配角」,即母親Bev(Amy Adams飾)及外祖母Mamaw(Glenn Close飾)。份屬「女神級」的前者刻意「醜化」自己,除增肥外,還弄出一臉「殘樣」,突出中老年的潦倒相,演活沉淪毒海的單親媽媽;後者亦放下優雅形象,化身形象火爆的「鄉下婆」,與《仁妻》時的演出判若兩人。兩位曾獲奧斯卡提名的實力派女星,在本片使盡渾身解數,甚有衝擊頒獎禮的意圖,最終亦交出了高水準的演出,她們如若再獲提名甚至獲獎,並不令人意外。然而,此乃電影唯一可取之處……更多電影分析,請閱讀《香港01》周報電子刊全文。

上文節錄於第243期《香港01》周報(2020年12月7日)《《絕望者之歌》耶魯博士回憶錄反映美國貧困問題》。請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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