新冠肺炎|疫苗短缺 接種緩慢 東盟國家遇上疫情「近火」

撰文:葉德豪 薛子遙
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過去一年,歐洲、北美和南美三地為新冠疫情重災區,直至本年4月印度疫情大爆發,才讓各界目光轉向疫情一直相對溫和的亞洲。如今區內兩大抗疫「模範生」—台灣與越南接連破功,而抗疫成績向來位處中游之列、甚少受全球關注的東盟多國近來的疫情也有升溫趨勢,其中,馬來西亞上周更第二度實施全國封鎖,令人擔心這個普遍疫苗接種率極低、人口繁雜、政經情勢各有不穩、近鄰屢見變異病毒的地區會否成為下一個疫情震央。

回首2020年,東盟國家之中,只有新加坡曾在疫情初期出現嚴重爆發,其他區內國家按人口比例計算的病例數字都在較低水平。剛剛踏入2021年之時,泰國和越南累計病例只得數千宗,柬埔寨、老撾和汶萊都在數百宗以下—這些國家當時的累計死亡數字也保持在100宗以下。雖然菲律賓、印尼等人口較多的東盟國家此時曾出現確診和死亡人數上升之勢,但其數字遠遠低於歐美,升勢在其後都有所回落。

圖為5月27日,馬來西亞吉隆坡市郊民眾在病毒檢測中心,等候接受檢測。(美聯社)

疫情升勢遍及全境

到今年4月,情況卻出現了變化。5月更成為東南亞疫情反升的關鍵節點,不少國家的累計確診人數都增加了一倍以上,包括越南(+153%)、泰國(+138%)、老撾(+133%)和柬埔寨(+118%)。馬來西亞受到的打擊尤其嚴重,單是5月錄得的新增病例數就比去年全年的總病例數都多,期間新增死亡人數更佔總數近半,迫使政府在上周二(6月1日)實施至少為期兩周的全國性「全面封鎖」。

同期,泰國的死亡人數也增加了兩倍多;而印尼和菲律賓也分別越過了五萬和兩萬的死亡人數門檻。

5月初,印尼當局在本地發現了分別首先在英國、南非和印度被發現的變種病毒;5月底,泰國本土也發現了來自印度的變種病毒。(資料圖片/美聯社)

專家認為,確診個案令人擔憂地增加,可能是來自印度和英國的新變種病毒,以及該地區出現的全新變種病毒的傳播所驅動。5月初,印尼當局在本地發現了分別首先在英國、南非和印度被發現的變種病毒;5月底,泰國本土也發現了來自印度的變種病毒,而越南衞生部亦指當局「發現了印度和英國變種病毒的一個新混合變體」。

至上周三(6月2日),除老撾和汶萊以外,該地區所有國家的「有效傳染率」(effective reproduction rate)都高於1。有效傳染率代表一位感染者所造成的平均新感染數量,數值愈高代表疫情愈難受到控制。

上文刊登於第268期《香港01》周報(2021年6月7日)《疫苗短缺 接種緩慢 東盟國家遇上疫情「近火」》。如欲閱讀全文請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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