美國民眾為什麼要將貝索斯「流放太空」?

撰文:01周報
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維珍集團(Virgin)創辦人布蘭森(Richard Branson)、亞馬遜(Amazon)創辦人貝索斯(Jeff Bezos)及SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)的商業太空競賽才剛開始,輿論的批評之聲已經此起彼伏。

有些人認為,這不過是炫富的新方式,沒有科研意義和公眾利益;更有人指摘富豪在地球多災多難之時旅行甚為「離地」,主張富豪應該把時間、金錢和精力花在解決地球問題上。例如美國佛蒙特州獨立參議員桑德斯(Bernie Sanders)3月在Twitter批評:「在地球上,在這個星球上最富有的國家,我們有一半人是『月光族』,人們連溫飽或看醫生都很艱難——但是看看,世界上最富有的人卻在外太空!是時候向億萬富翁徵稅了。 」

貝索斯的失言似乎也火上加油。為資助藍色起源(Blue Origin)業務,他在2017年宣布每年會出售十億美元亞馬遜股票。在是次旅行後他說:「我想多謝每位亞馬遜員工、每位亞馬遜顧客,因為這趟旅程你們都有份付費。」但政府及大眾早已對亞馬遜的勞工和壟斷問題感到不滿。在貝索斯6月宣布將會上太空後,請願網站Change.org上迅即出現聯署《別讓貝索斯重返地球》,逾19萬人簽署。

針對這些「離地」富豪所聲稱的一些更宏大願景,《洛杉磯時報》專欄作家及普立茲獎得主Michael Hiltzik批評,為地球準備「B計劃」的想法十分誤導:「要找到全球暖化的解方,比逃離地球往太空容易得多。星際旅行和殖民只是小學生的夢想,億萬富翁是時候長大了。」

非牟利獨立新聞組織ProPublica在6月發表調查,從美國國稅局取得2006至2018年機密文件,揭發富豪如貝索斯、馬斯克、投資大亨巴菲特(Warren Buffett)等繳交的稅率極低,甚至有時沒有交稅。(Getty Images)

對於這些批評和指控,富豪們當然不同意,他們是怎麼回應的?之後會否繼續太空旅行?

詳細內容請閱讀第275期《香港01》電子周報(2021年7月26日)《炫富過後 拯救地球》。如欲閱讀全文請按此試閱電子周報,瀏覽更多深度報道。

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