泰利斯:哲學祖師爺,萬物既是水亦是神 (05/28)

撰文:
最後更新日期:

作者|唐晉濱

 

我們翻開哲學史書,讀到的第一個名字通常都是泰利斯(Thales):他是西方歷史上第一個哲學家、他最著名的是思想是「萬物皆是水」——如果你手上的哲學史書篇幅比較精簡,通常就此就帶過泰利斯,接上其他古希臘哲學家了。對於我們偉大的哲學之父,其實我們可以說得更多。

 

米利都的泰利斯(Thales of Miletus)

 

史家推斷,泰利斯於西元前624年左右出生於古希臘愛奧尼亞(Ionia,即今天土耳其的小亞細亞地區)的城邦米利都(Miletus),因而他被稱為「米利都的泰利斯」(Thales of Miletus)。在當時的古希臘,「哲學家」還未成為正式的名銜,但普遍(包括亞里士多德)公認他為西方第一個哲學家,同時他是數學家,他能以幾何學計算出金字塔的高度與船隻離岸的距離;同時他亦精於天文學(astronomy,有別於更古老的占星術,astrology)。雖然沒有人知道泰利斯確切的生日,但我們可以追溯他準確預測的一次日蝕,就在西元前585年5月28日。

 

哲學祖師爺的各種智慧

泰利斯是個博學而富傳奇性的人物,他有一段常被引用的故事,出自於柏拉圖的《泰阿泰德篇》(Theaetetus,全集頁 174a):身為天文學家的泰利斯,某個晚上一邊走路,一邊仰頭觀星,不慎掉進一口井裡,被在一旁目擊事件的僕人少女取笑:「你想知道天上的景象如何,卻不曉得在你面前的腳邊有甚麼東西。」這個故事對於未來所有研習哲學的人,都有一定的象徵意義。

 

畫家為 John Tenniel 為這段天文學家故事而繪製的插圖

 

這是否意味泰利斯是個終日埋首於學問與思考裡的呆子呢?當然不是,我們在種種例子中都看到他在生活中充滿處世的智慧。據說他早年曾被母親催婚,而他只回答:「時候未到」;到了他年紀漸長,她母親又替他著急了,但他竟說:「現在又太遲了」,然後他就終身未婚了。這位哲學祖師爺,可說亦開創了大多數哲學家對婚姻敬而遠之的先河(亞里士多德是例外)。

最讓人意想不到的,可能是泰利斯竟身兼金融家的先驅。亞里士多德在《政治學》(Politics,全集頁 1259a)之中引述了泰利斯的事蹟:某年泰利斯預計來年的橄欖將會大豐收,對橄欖油壓搾機的需求將會因此急升,他預先支付一筆小額金錢給機器的擁有者,指他想買下來年對於機器的使用權(而不是機器本身的擁有權與轉讓權)。結果來年橄欖果然豐收,泰利斯就將他手上對於機器的使用權租出去,獲取了可觀的利潤。用現今的術語來講,泰利斯應當是人類史上最早發明期權(option)這金融工具的人。亞里士多德還這樣寫:「他向世界展示了只要哲學家想,他們就可以輕易致富,只是哲學家的野心都在別處。」

 

亞里士多德:他出生,工作,然後死去 (03/07)

 

萬物既是水,亦是神性

可惜的是,泰利斯的著作已經全部遺失(亦有一說指他根本沒有著過書),我們對於泰利斯哲學的理解,很大程度仍然來源於亞里士多德:「水是萬物之始基」記載在亞里士多德的《形而上學》(Metaphysics);亞里士多德在《論靈魂》(De Anima)之中,亦引用了泰利斯另一不太為人所知的命題——「萬物之中充滿著神」。我們無法得知泰利斯當初怎樣理解與闡述這兩句命題了,不過可以參考亞里士多德對於他的經典解釋。

憑著「水是萬物之始基」一語,亞里士多德認為泰利斯以水作為萬物的始基/基本原理(希臘文:arche,指事物的來源與存在的根據),以水這種單一的物質作為萬物的本質。在泰利斯之前,希臘人都以神話為基礎解釋世界(比如諸神創造了世界的高山大海),而這些神話卻因地區與文化而異(例如各個文化有不同的創造神),因而不存在共通、普遍有效的知識。泰利斯的開創性,就在於他試圖提出一條可以解釋世界運作的基本原理,並探問世界的終極本性(the ultimate nature of the world)是甚麼。

 

亞里士多德《論靈魂》(De Anima)

 

可是既然萬物是水,為甚麼泰利斯又說「萬物之中充滿著神」呢?首先亞里士多德認為泰利斯相信物活論(hylozoism,認為所有物質皆有生命),他稱泰利斯曾說磁石(因會相吸或排斥)具有靈魂,因為靈魂讓事物有生命,並可以運動。亞里士多德進一步指泰利斯將靈魂等同於一種充斥於宇宙的東西,即是神的力量,因此宇宙萬物既是水,亦是充滿著靈魂與神性。由此泰利斯的兩個命題就可以結合起來,成為一條帶著神性的自然原則,而不是只有物質的唯物論。

亞里士多德對於泰利斯的解釋是否正確與合理,可以留待深入討論。在愛奧尼亞派其他哲學家的思想之中,我們的確可以找到同樣「世界的始基/基本原理是某物」的思考方式,這亦是德謨克利特(Democritus)原子論(以至現代的核子物理學)的雛型,後來更為柏拉圖的理型論(theory of Ideas)所繼承。順著這個脈絡來看,泰利斯是我們當之無愧的西方哲學之父。

 

若想了解泰利斯之後的哲學,可以參考【無睡意哲學】前蘇格拉底:自然時期 - EP08

 

 

《01哲學》,哲學入門,深入淺出,更好地理解,更好的邏輯。
立即下載《香港01》App:https://hk01.app.link/cTGh7iIcxP



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。