評介馬庫斯・加布理爾《為什麼世界不存在》|趙崇任

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作者|趙崇任

 

德國史上最年輕的哲學教授馬庫斯・加布理爾(Markus Gabriel)在2013年出版了《為什麼世界不存在》(Warum es die Welt nicht gibt)一書,引人入勝的書名成功地吸引了廣大的一般讀者,在一年內就售出了近兩萬本。然而,加布理爾畢竟是學者,因此這本書毫不含糊,是本扎扎實實的哲學書籍。他從認識論出發,透過他的新現實主義哲學(德語:Der Neue Realismus,不同於國際關係的 Neorealism),加上淺白的文字與適當的舉例,向讀者清楚地說明他對於世界的理解:即使獨角獸與精靈都有可能存在,但世界並不存在(他在開頭清楚地提醒了讀者,別把他的理論簡化成否定世間萬物的存在)。

 

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這本書引人入勝的書名並不只是行銷考量,而是內容實實在在地扣住了「世界並不存在」這個命題。要理解世界是否存在,首先便須釐清:一、「如何」知道世界是否存在;二、「世界」是什麼;三、「存在」的定義。光透過感官理解世界是否存在並不可靠,一如康德所主張的:人透過感性(或感知)獲得經驗,再透過理性將經驗轉換成知識。對此,加布理爾也舉了顏色作為例子:人看得見顏色,但顏色並不存在,存在的是光。顏色只是不同波長的可見光而已,本質都是一樣的。然而,人確實看得見顏色,這又算什麼?加布理爾再舉了一個類似蘇軾《題西林壁》的例子:「橫看成嶺側成峰,遠近高低各不同。」一座山到底是嶺還是峰?是高還是低?加布理爾認為都是。不同於只專注在物體的客觀存在或人的主觀解讀,他融合了兩者,認為物體「的確」有一個客觀存在,在人們眼中也「的確」以特定的形式呈現。他採取了一個類似文學接受的概念,就像沒有人會否認一本書的客觀存在,但讀者的閱讀感受也相當重要,甚至如果沒有讀者,一本書的存在是沒有意義的。簡言之,他承認物體一切的呈現形式。

 

馬庫斯・加布理爾《為什麼世界不存在》(Warum es die Welt nicht gibt)德文版書封

 

從這點其實已經可以看出加布理爾主張「世界不存在」的端倪了,但問題是,山是具體的東西,世界又是什麼?一如他在接受《時代週報》(Die Zeit)訪問時所說的,人們總喜歡將世界想像成一個裡面裝有很多東西的容器,但要客觀地理解世界,就必須將舊有思維排除。他借用了維根斯坦的定義:一、世界是所有發生的事物;二、世界是事實的整體,而非物質的整體。加布理爾進一步舉了個例子:假設世界上只有一個碗,裡頭擺了一顆蘋果,那麼組成這個世界的元素有三個:一、碗;二、蘋果;三、碗跟蘋果所在的空間。一旦蘋果不見了,或碗換了一個,不僅空間裡的元素變了,空間的大小也會有所不同。加布理爾認為,要理解世界,就不可忽略世界的內涵,而這個內涵(或狀態)是變動的。一但變動,這個世界與先前的世界就不能算是同一個世界了,因為內涵不同了。除此之外,物理性質並不是影響世界的唯一元素,例如《蒙娜麗莎的微笑》在我們看來之所以是一幅名畫,而不只是顏料與畫布,就是因為考量到它的藝術性。再例如,即使現代人多半不相信有女巫存在,但這信仰確實大大地影響了從前人們的生活,怎麼能完全將女巫的重要性完全抹去?因此在加布理爾看來,世界是一切事物的物理與非物理性質所構成的,它們都是世界的一部分。

 

馬庫斯・加布理爾《為什麼世界不存在》(Why the World Does Not Exist)英文版書封

 

同樣的觀點,加布理爾也延伸到他對於存在的定義,並舉了個一頭犀牛在草地上的例子。看到這頭犀牛,你不會否定牠的存在,但加布理爾認為,這頭犀牛的存在並不只之於你,也之於牠與草地的含義關係。他認為,存在就是在這種含義關係中出現的狀態。至於事物能否獨立於所有的含義關係存在,加布理爾的答案是否定的,因為一個事物勢必會存在於某一個環境中,它因此至少會與這個環境產生含義關係。能將犀牛和草地區隔,使兩者成為擁有含義關係的不同物體的,便是兩者的特性,例如犀牛有四隻腳、草地是綠色的。加布理爾因此獲得了結論:世界不存在。因為如先前所說,世界包含了一切事物的物理與非物理性質。它因擁有所有特性,而無法與其他事物區隔開。無法從其他事物中脫穎而出,使世界無法與他者建立含義關係,進而無法出現存在的狀態。然而,加布理爾隨後補充,他事實上指的是不存在一個共有的世界(die Welt/the world),並認為存在了無數的世界(unendlich viele Welten/infinitely many worlds)。這呼應了先前所說觀山角度的論述:你在你的世界過自己的人生,我在我的世界過自己的人生,即使我們遭遇了同一件事,但角度的不同區隔開了兩者,進而產生了你、我與他人各自世界的存在狀態。

 

 

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