小氣財神:聖誕頌歌的道德教贖 (12/19)

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撰文|01哲學團隊

 

1843年的今天,是英國大文學家查理.狄更斯(Charles Dickens)的小說《小氣財神》初版的大日子。這部著作剛出版,便被搶購一空,這部小說可以說獲得空前的成功,好評如潮。可能人們會認為這部小說是狄更斯「十年磨一劍」之作,是作者策劃多年的嘔心瀝血之作,其實只是一廂情願,實情是狄更斯急於解決債務才奮筆疾書寫下這部小說。

 

查理.狄更斯(Charles Dickens)

 

無論如何,這部小說被翻譯成多國文字,甚至被製作成電視劇、電影、及舞台劇,在每年的聖誕節在世界各地上映。說它是最受歡迎的聖誕故事之一,肯定不過份。聖誕在即,就讓我們再次重溫一下這部偉大著作吧。

 

道德教化的救贖

《小氣財神》(A Christmas Carol,或譯《聖誕頌歌》)是一部以道德教化為主題的作品,書中描繪了一位愛財如命、刻薄、貪婪的的商人史古基(Scrooge),他於聖誕節期間遇到了三位分別是過去、現在、來未的精靈,它們運用魔力帶領史古基重溫一些在他生命中非常重要的事件,讓他明白到,若果他仍然如此刻薄、愛財如命、毫無憐憫之心,他將會落得非常淒慘的下場。

 

《小氣財神》(A Christmas Carol)

 

在聖誕節前夕,史古基在晚上見到了自己死去的生意合夥人的鬼魂,鬼魂因為生前無比貪婪而死後受盡折磨,它勸史古基謹記痛改前非,但史古基雖然見了鬼,但仍未怕黑,把看見朋友的鬼魂當作幻覺便打發掉。稍後,過去的精靈找上門,讓史古基看到了自己的過去,史古基重溫了小時候被父母冷漠對待,獨留他在學校過聖誕節,可幸的是他的妹妹來找他與他慶祝。但好人的妹妹在年輕時就死去,妹妹留下的兒子,即史古基的外甥,如今卻被史古基冷待。史古基又見到了自己以前的女友,因為自己只顧工作,冷待了她,她因而離開自己,如今前女友也有自己幸福的家庭,而自己則形單隻影。前女友的丈夫向妻子說道,自己在路過史古基的公司時,看見這個老頭孤獨地工作,好不可憐。

過去的精靈離開後,現在的精靈馬上問候史古基,他領史古基看看自己公司的員工的家庭聚餐的情況,讓史古基發現員工的小兒子身患重病,很有可能不久於人世,眼見這個情境,再鐵石心腸的人,也會有感觸的時刻。現在的精靈離開後,將來的精靈又來打擾,老實說,這隻將來的精靈一身死神的裝扮,根本就是死神。無論如何,將來的精靈展示給史古基看,如果他仍不改變自己的性格,他死後,沒有人會懷念他,沒有人會為他流那怕一滴淚。

 

 

史古基在三隻精靈的引導下,他終於下定決心,痛改前非。從此之後,他努力幫助別人,希望人們能夠像他一樣,領悟聖誕節的真諦。

 

詩性的幸福

在這本著作中,主角史古基擁有一副典型的資本家形象,他對於金錢的追求已經不能用貪婪來解釋。他為了金錢,可以拋棄友誼、愛情、親情、個人情感。雖然主角史古基最後獲得救贖,但卻是通過超自然的力量感悟,亦反映出狄更斯持有一種道德改良的觀點,認為改善個人,繼而感化其他人,社會就可以變得更加溫馨。而且,竟然要搬出超自然力量才能轉化貪婪、腐敗的資本家,可能反映出作者從根本上認為要切實地改良社會可以說是難過登天。這本著作確實表達出一種追求社會幸福的宏大圖景,不過卻是一種詩性的、夢幻的幸福圖景。

 

 

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