約翰.托蘭德︰基督教並不神秘 (03/11)

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作者│釋仁

 

英國哲學家約翰・洛克(John Locke)曾經在倫敦匿名出版《基督教的合理性》(The Reasonableness of Christianity)一書。其實就書的名字而言,似乎並不容易惹禍。不過當人們一翻開這本書時,便會了解為什麼作者要匿名出版。原因是作者試圖以理性解釋基督教信仰,這就無形中否定了基督教的神秘啟示性質。就在洛克的《基督教的合理性》一書出版後的一年,有人匿名寫了一本名為《基督教並不神秘》(Christianity not Mysterious)的著作。所謂基督教並不神秘的意思是「合乎理性」,肯定了人的理性完全可以理解基督教的教義,根本不需要借助神秘的啟示。作者站在哲學理性的立場上,順道對教會堅持的奇蹟、啟示和教義作了一番批評,亦指責神職人員把基督教神秘化,最後再強調福音書與理性並無衝突,肯定以理性解釋宗教的合理性。

 

約翰・洛克(John Locke)《基督教的合理性》(The Reasonableness of Christianity)

 

就在《基督教並不神秘》出版的第二年後,愛爾蘭議會大力譴責此書,下令毀滅這部著作。不過議會還未肯罷休,決定追究作者本人的刑事責任,把這個破壞信仰和社會秩序的人找出來,好好教訓一番。作者為避免落入議會之手,馬上逃到倫敦暫避。如果人們以為作者應該嚇破了膽,以後都不敢再發表這番「大逆不道」的思想的話,就他們就失望了。事實上,這個作者在逃到倫敦後,索性用真名再次出版《基督教並不神秘》。這個作者到底是誰呢﹖他其實就是著名的英國哲學家約翰.托蘭德(John Toland)。

 

約翰.托蘭德(John Toland)

 

約翰.托蘭德出生在愛爾蘭的北部的海口城市倫敦德里的一個天主教家庭。十六歲時改信新教。稍後進入蘇格蘭的格拉斯哥大學。不過他隨後在愛丁堡大學取得了文學碩士學位。之後他先後到荷蘭的萊頓大學和牛津大學學習。在1702年,他到了柏林旅行,其時柏林正是普魯士的領土,他在那裡認識了普魯士的王后,兩人後來以書信的形式討論神學問題。除此之外,托德蘭會見了德國哲學家萊布尼茲。1704,托蘭德出版了《上塞琳娜書》(Letters to Serena)。在這部作中,托蘭德再次展現了以理性闡釋宗教信仰的立場,先後批判靈魂不死、偶像崇拜等宗教非理性行為。

當《基督教並不神秘》再版時,托蘭德隨即被人稱為「自由思想家」。托蘭德亦是西方歷史上第一個被人稱為「自由思想家」的人,不過「自由思想家」在當時差不多是異端的代名詞,因為他們不受遵從教會的教義,崇尚哲學理性,時而以匿名的形式出版各種哲學著作對教會的教義大肆批判。

 

托蘭德《基督教並不神秘》,完整標題是《Christianity not mysterious, or, A treatise shewing that there is nothing in the Gospel contrary to reason, nor above it and that no Christian doctrine can be properly call'd a mystery》

 

在《基督教並不神秘》中,托蘭德其中一個觀點是認為基督教本來不神秘,基督教完全可以為人的理性所理解,不需要訴諸神秘的啟示和儀式,但在後來的漫長發展中,神職人員把卻它神秘化,原因是為他們的巧取豪奪提供神聖的理由。托蘭德指出在基督教誕生後的最初一個世紀,它還不是甚麼神秘的宗教;不過到了第二、三世紀,隨著各種宗教儀式的建立,基督教就可以被神秘化了。除了洗禮外,還多了嘗牛奶和蜜糖、十字標記、穿白袍;隨後又多了教理問答、齋戒、看守、塗油;稍後又多了燈光、驅邪、吸氣吹氣。在教會中,亦出現了偶像、祭壇與音樂。在托蘭德看來,基督教在隨後的發展中多了上述諸多的東西,而在早期使徒們的著作中根本沒有類似的東西。但這些東西反而能夠在一些非基督教以外的宗教那裡能夠找到。托蘭德感嘆「人們千方百計地把世界上最清楚的事物表現為神秘,因而也就絕對歪曲並破壞了這些事物固有的本性和用途」。

如果說托蘭德說到這裡就停下的話,可能還不會惹起更多人的反對,因為他的言論畢竟沒有指向任何人,但接下來他繼續表示早期的神職人員受自己的利益驅使,建立了一個充滿等級的教階制度,這些神職人員借著各種法令和典章,「大大地影響了或麻痺了無知者的頭腦」,使他們能夠對自己順從,從而獲得各種好處。托蘭德行文如此尖銳,令他樹敵無數。托蘭德於1722年的今天,在貧病交加中死去,但他跟當時一批英格蘭和愛爾蘭思想家的思想,著實影響了後來十八世紀的一眾啟蒙思想家,間接推動了後來的啟蒙運動的發展。

 

 

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