特朗普 vs《經濟學人》:Google有無針對保守媒體網站?

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特朗普上周連番批評Google搜尋結果偏袒自由派媒體,對美國保守派不公。

原來《經濟學人》(The Economist)自本年初就有進行相關研究。且看其研究結果,與特朗普的聲稱,是否脗合。

特朗普上周二(28日)在Twitter上指Google搜尋結果被「非法操控」(rigged),在搜尋「特朗首新聞」時,經常優先顯示美國有線新聞網絡(CNN)等被特朗普標籤為「假新聞」的網站,對美國保守媒體不公。

周三(29日),他更指Google是想封鎖美國一大部份人的言論。在周四(30日),他又說Google等網絡巨頭是在做「政治審查」、「搞黑名單」。

白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)隨即和應,指要研究是否要管制Google的搜尋結果。共和黨參議員哈奇(Orrin Hatch)又說要調查Google是否有壟斷市場。一時之間,Google成為美國保守派的圍攻對象。

然而,特朗首指控是否屬實?

《經濟學人》初步同意特朗普

原來《經濟學人》在本年初剛好就開始了進行有關研究。他們把一台電腦安置在美國德州第三大城市達拉斯(Dallas),並設置將瀏覽器上的所有瀏覽歷史不斷刪去。然後,他們寫了一套程式,不斷每日在Google新聞上搜尋「特朗普」一詞,並記錄結果。

由於Google搜尋的程式會將熱門網站放在優先位置,《經濟學人》將其研究結果,比對網站流量公司Alexa Internet的數據,把熱門程度的因素除結果中除掉,再看Google是否對同等熱門的自由派及保守派媒體網站「一視同仁」。

答案是:否。

同樣熱門的網站,例如保守派的Breitbart及較自由派的《華盛頓郵報》(Washington Post),《經濟學人》發現在Google搜尋到的《華盛頓郵報》網頁數量,遠高於Breitbart的。

特朗普前軍師、美國白宮前首席顧問班農(Steve Bannon)與Breitbart關係密切。(視覺中國)

那是不是說特朗普說對了,Google真的對保守派有偏見?

再加深究 便見分歧

又未必!因為Google搜尋的優先次序,並不是看網站的熱門程度,還會看網站互相連結的頻率、關鍵字、使用者對網站的評價等等。

《經濟學人》於是根據美國非牟利傳媒組織Knight Foundation的媒體信任度調查,將有關數據以及各媒體網站關於特朗普的報道文章數量納入計算當中,最後發現,其實Google新聞的搜尋並沒有對不同意識形態的網站作差別對待。

由於Google搜尋程式歷年來經無數人不斷更新改良,基本上已經無人能夠完全清楚其每一項運作程序,所以《經濟學人》這種研究結果,雖然難以說是確鑿證據,但卻是唯一可靠的研究類別。

不過,Google搜尋程式如此複雜、牽涉的人員眾多,要透過它來做網上言論審查,實可說是痴人說夢。

(綜合報道)



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