【新冠肺炎】美媒:疫情令美國回歸「大政府時代」

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美媒4月26日發表一篇題為《新冠病毒意味大政府時代回歸》的文章。《華爾街日報》的文章認為,歷史表明全國性的衝擊,如大蕭條、二戰、金融危機,能以一種持久的方式擴大政府的作用,此次疫情也改變了美國的政治哲學。

上個世紀,大蕭條給美國帶來更大的社會安全網和更多的政府規劃,二戰促成美國完整統一的國防部門,冷戰催生一個州際高速公路。而在過去20年裏,「九一一」事件催生國土安全部和統合的美國情報機構,08金融危機導致聯儲局採取一系列干預措施。

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情不僅是一場全面的公共衛生危機,它還帶來大蕭條以來最嚴重的經濟衝擊,迫使美國政府效仿過去的干預計劃並進一步擴大,投入了數萬億美元。

如今美國兩黨和大多數民眾都達成一致,在聯邦和州一級接受了大量新的政府支出——儘管聯邦預算每年赤字已經達到近1萬億美元。

文章稱特朗普比起傳統保守主義者,更符合一個民粹主義政治家。他充分支持這些支出,投入方艙醫院的建設,用總統權力規定企業的生產供應,並要求擴大他的權力。

據《華爾街日報》和美國全國廣播公司(NBC)最近聯合進行的民調顯示,在接受採訪的900名兩黨選民中贊成增強美國政府作用以應對危機的,都佔近三分之二。

保守派經濟智庫「美國指南針」(American Compass)執行董事(Oren Cass)表示,「我們能學到的教訓是,你不可能像打開一個開關一樣,在你有需要的時候就有一個強大、有效的政府。」

聯邦政府和州政府的主動行動也在美國引發強烈的反彈,不少人認為美國政府事做得太多。多地抗議者走上街頭,批評領導人,尤其是州長們是在「越權暫停經濟」,「置美國人的就業和生計於危險」。

「茶黨愛國者」(Tea Party Patriots)的聯合創始人馬丁(Jenny Beth Martin)稱:「我們將是社會主義國家還是資本主義國家?我們已在朝着這個對話前進。」她和她的支持者認為,美國政府採取過度的反應,傷害了普通美國人。「茶黨」最早發起於08金融危機,其強烈反對「大政府」,認為「大政府」下美國政府權力集中過多。

對於左翼來說,危機則增強建立國有化醫療體系的呼聲。參議員桑德斯(Bernie Sanders)表示,疫情更讓人注意到目前「企業式經營系統」的缺點。

前愛荷華州州長,民主黨人維爾薩克(Tom Vilsack)預計,過去的40年中他聽到有關政府無所謂的「政府不重要」以及「政府是問題」的呼聲看來會消失。

對於共和黨而言,「大政府」無疑與該黨名人列根(Ronald Reagan)的名言相衝突。在1979至1982年經濟危機期間,列根1981年在總統就職演說中表示:「當前危機中,政府不能解決問題,政府才是問題所在。」

很多共和黨人認為,疫情與經濟危機是不同的。政府關閉企業和公共場所是為遏制疫情,這意味着採取這些大膽而代價高昂的行動是合理的。2萬億美元援助對於小企業的支持也讓共和黨樂於接受,因為共和黨人認為小企業是更符合他們政治理念的經濟力量。

《華爾街日報》認為,早在疫情暴發前,特朗普就一直在嘗試讓共和黨擺脫列根的傳統保守主義,轉向更民粹主義的政府理念,其政治哲學是敢於用政府權力和財政「滿足美國工薪階層的需求」。

文章認為,在美國走出危機後,將會引發一場關於「大政府」模式的爭論。政治策略師里德(Scott Reed)懷疑共和黨會繼續像他們現在這樣擁抱大政府的意念。他說:「政府的大小將致其與商界的關係更加緊密。但長遠而言,我想中間偏右的共和黨會想將它縮細。」

共和黨可能不會繼續支持擴大政府,他表示,「政府擴大將使其與商界的關係更加緊密。從長遠來看,我認為中間偏右的共和黨會想要一定程度上扭轉這種局面。」一般來說,共和黨傾向於傳統的聯邦模式,賦予各州和州長更多權力。

特朗普政府4月初曾宣布會從一項1000億美元的資金中撥款,幫助沒有醫保的人支付新冠相關費用。這似乎與民主黨左翼長期提倡的全民醫保有所照應。

特朗普支持在低利率時期舉債,這又與共和黨對國家債務和赤字持續的不滿形成矛盾。特朗普試圖藉此為重建和改善美國的基礎設施提供資金。

文章也指出,儘管還無法預測美國政府未來會是什麼樣的模式,但與政治人物的對話顯示,很難期望人們對聯邦政府作用的看法還能像過去一樣。

《華爾街日報》最後認為,從長期來看,疫情帶來的危機的影響將取決於經濟復蘇的速度。民眾的反應可能並不隨意識形態或個人性格改變,而是傾向於在各個層面上建立更有能力的政府。

無黨派民意調查專家塞爾澤(Ann Selzer)表示,「不大放厥詞、更有能力的領導人可能更入時。」



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