英國防大臣擬派航母到東亞 英媒:只是虛張聲勢,艦艇遠少於中國

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英國國防大臣韋廉信(Gavin Williamson)上月曾宣稱皇家海軍要派航母到東亞,引發外界對英國外交政策變化的猜測。

英國《泰晤士報》周二(19日)發表文章稱,英國的艦艇數量不足中國的1/10,韋廉信卻聲稱部署航母是為了顯示英國的「殺傷力」,這樣的言論只是在虛張聲勢,必定會令北京方面感到「幼稚得滑稽」。

英媒認為, 英國防大臣韋廉信(圖)擬派航母到東亞的說法只是虛張聲勢。(路透社)

文章指出,在50年前的冷戰高潮背景下,英國的帝國遺產日益消逝,有意識地決定從蘇伊士運河以東撤出。然而近2年來,現任國防大臣韋廉信至少在名義上改變了戰略,他最近接受採訪時說,英國已廢棄1968年實施的蘇伊士運河以東政策,如今已重新成為全球性國家。

韋廉信還說,脫歐後的大不列顛就算不能統治海洋,至少也要「增強殺傷力」,他聲稱英國海軍新航母「伊莉莎白女王」號的首航將選在2021年前往東亞海域。

不過文章認為,中國海軍儘管還不及美國先進,但已有龐大規模,就戰艦和潛艇而言,英國的數量還不到中國的1/10。文章援引倫敦大學國王學院中國問題學者(Kerry Brown)指出,韋廉信的說法會讓北京方面願意聽其說話的人感到「幼稚得滑稽」,「假如中國相信,英國會在一場真正的衝突中承諾或堅信,能夠在離家數千英里的地方展開行動,那簡直是一個奇蹟。」

英國最大航空母艦「伊莉莎白女王」號。(Royal Navy)

指英國外交政策過於自信

另一方面,今年5月,在為期6個月、長2.7萬英里的部署結束後,「蒙特羅斯」號(HMS Montrose)不會回到普利茅斯,而是將永久駐紮在蘇伊士以東1400英里的巴林。雖然英國曾向波斯灣派遣過掃雷艦,但這是1968年以來英國首次在該地區前沿部署具重要意義的軍艦。英國還計劃在亞洲建立一個前沿基地或海外軍事基地。

文章認為,就目前而言,「蒙特羅斯」號在廣闊的亞洲幾無存在感,但英國軍事和外交政策卻似乎出現「新的自信精神」,這亦可能是「迅速衰落的二流大國在虛張聲勢」。雖然韋廉信的言論表明,他認為英國在未來任何亞洲衝突中將發揮有力的戰鬥作用,然而英國已在脫歐問題上陷入困境和分歧,未必會派兵前往亞洲戰場付出犧牲。



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