美潮流日(四):島國藍染・色落制霸

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在「美潮流日」的文化轉移中,除了年輕感覺的美國學院風(IVY STYLE)之外,散發着強烈美式粗獷風格的丹寧褲(DENIM)也絕對是不可不提 ,無可否認這元素經過多年來日本人的研究及醞釀之下,時至今天丹寧褲已昇華至學術層面,而再不單單是一項工人階級的衣物。

現今社會中,相信每個人的衣櫥中也必定擁有一枚甚至更多不同款式的丹寧褲,的而且確它絕對是褲款中最為頂級之作,當年為了供給礦工與鐵路工人穿用,所以必需以耐用及堅韌這兩大因素為目標,了解到當下作為用家的各位是否真的對這項永恆之物有着深入的了解,本回繼上集以棉線作為軸心之外,本集便延續主題,以當中最重要的步驟——「藍染」,解構當中日本如何傳承美式丹寧文化,並製作出比美國更細膩、更高質量的丹寧褲,名副其實的「青出於藍」。

圖片來源:網上圖片

作為永不過時的丹寧褲,最為吸引的地方當然是其獨一無二的「色落」效果,一條反覆着用及洗滌的丹寧褲,會跟隨着用家的慣性與行為來呈現,而這種特質便要歸功於「藍染」的工序。丹寧褲的顏色被稱為靛藍(INDIGO),又名靛青,是以多種草類植物混合製作成的深藍配色,主要是用來染製布料,亦因為靛藍可經過多番使用也不會有過份褪色的問題,所以成為了丹寧褲慣常使用的顏色。

靛藍的出現,據記載在百多年前印度地區已有發現,是一種被認定為世界最古老的染色物料與技術之一,及後此技藝更傳到美國西部,並將藍染技術丹運用在丹寧褲之上,成為了至今依然流行的深藍工人衣物色調。在這個「藍染」工序中,首先將大量發酵而成的藍色染料注入到染缸中,然後反覆將布料染浸,並要在染缸中多次進行這個染色步驟,為求令布材達至深藍狀態。

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時至今天,日本為求讓丹寧褲更具質素,會以「本藍染」製作,所謂的本藍染,就是江戶時期所開始採用的傳統染色技術,這種染色完全不需要使用化學藥品,以麩酒、灰汁、石灰等傳統材料以及做工來製作出蓼藍液,這必須依靠藍染師父對染料的熟悉與感受才能了解其中微妙的互動,並依靠直覺來感測溫度、酸鹼度才能夠控制到箇中微妙的顏色變化。然而隨著時代的變遷,願意接班這傳統工藝的年輕人族群已經愈來愈少,也直令本藍染的工藝愈顯矜貴。

天然染色的最大優勢在於色彩非常分明飽滿,色階變化平滑自然,並且配色細膩,而且經過天然染色處理過後的物料通常在固定色調也都會變得異常紮實,所以為何那麼多丹寧褲能夠保存得這麼久,而這也是棉花與藍染一種不可取締的化學作用。



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