高級轎車不夠「高」 Uber將落實「飛行的士」計劃

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以往,高級轎車接載服務並不流行,先不論價錢,需要一早預訂這一點已極為不便。科技進步,及後Uber出現,隨時叫一輛高級轎車接送都只不過數分鐘時間,可見科技決定人的交通方式。

數十年前,人們認為汽車駛到時速50公里便會死人,今天你駛得慢過50公里反而更加危險。不久之前,人們對未來城市的想像其中一點就是滿天飛行車,今天,Uber告訴你:2023年將可實現。

最近在洛杉磯舉行的「Uber Elevate」會議上,各方公佈了共四項新設計,旨在為全球主要城市提供未來「飛行的士」的概念。這是該項目的第二個年度會議,去年,Uber聘請了NASA長期研究員Mark Moore擔任新項目的工程總監,這一項目才正式啟動。

公司表示,他們對計劃相當認真,並目標於2023年正式投入商業服務,這樣看來,假設技術完全達標,亦只有5年時間去解決交通法例、監管等繁複的問題,是否真的能如期實行確有很大疑問。不過,公司已經落實在2020年開始測試,地址選定在達拉斯沃斯堡和洛杉磯,目標是提供與地面服務同等數量的無人機接載服務。

Embraer X eVOTL

巴西航空工業公司(Embraer)利用這個機會展示了其未來的eVOTL--一種電動垂直起降飛機,由旗下的Embraer X設計。該新設計將八個電動螺旋翼安裝在飛機兩側,讓飛機得以垂直升降,真正實用。一旦升至半空,在飛機後部的大型螺旋槳發動機將控制推進。從效果圖中可以看出,目前的設計可以容納四名乘客及一名機師,而最終目標當然是能夠無人駕駛。

Pipistrel eVTOL

除了巴西航空工業公司的首個飛行的士概念之外,還有其他三種新設計。當中最有型那款也許是Pipistrel的eVTOL,它的宗旨是快速、安靜和安全,號稱提供「升級搭乘體驗」。這架飛機擁有兩個推進系統,一個用於巡航,另一個用於垂直升降,最多可容納六名乘客。Pipistrel已經在該項目做了多年的研究,累積大量技術經驗,他們曾在2011年贏得了美國宇航局150萬美元的綠色飛行挑戰賽,目前在斯洛文尼亞工廠生產兩款電動飛機。

Karem Aircraft Butterfly

Uber與Karem Aircraft合作開發的eVTOL設計「Butterfly」,該系統由四個發動機提供動力,並在機翼和尾部裝有四個大型螺旋翼。螺旋翼安裝在傾斜的塔架上,因此它們可以像直升機一樣進行垂直起飛和著陸,然後旋轉到水平角度以進行橫向飛行,Uber表示這種配置「解決了懸停和巡航效率之間的折衷」。

Uber eCRM

Uber還推出了它的「官方參考設計」,或稱eCRM(common-reference-model),這是一種混搭型eVTOL設計,旨在向未來的飛機製造商傳達Uber的要求。它的技術參數如下:巡航速度應為時速240至320公里、飛行高度不超過6000米、能至少連續飛行100公里,並可以在5分鐘內充滿電。



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