【世界盃】揭幕戰對手俄羅斯與沙特 「最弱兩隊」球場外合力抗美

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今屆俄羅斯世界盃的首戰出現另類的經典戲碼,歷史性地由參賽國家中世界排名最低的兩隊揭幕,雙方分別是排名70的「最弱主辦國」俄羅斯以及排名67的沙地阿拉伯。有球迷擔心比賽會否沈悶,但畢竟是世盃第一場,怎都要看一看。

有趣的是,俄羅斯與沙地之間的關係其實相當複雜,兩大石油國對立近一個世紀,對中東局勢取態尤其分歧,這次將由他們結怨、和解、講到近期聯手對抗美國的一系列關係轉變,解構兩國球場以外的糾纏關係。

慘被喻為「最弱主辦國」的俄羅斯隊。(VCG)

長年積怨

早在1926年,俄國前身蘇聯有份支持沙特阿拉伯建國,但雙方及後在意識形態上分歧,沙特指責蘇聯向己國宣傳共產主義,又在70年代與美國合作支持阿富汗國內的反蘇聯勢力,並主張對與俄羅斯親近的伊朗和敘利亞實施限制;俄羅斯不甘示弱,指控沙特於80年代增產石油打撃俄羅斯經濟,又反對沙特於俄羅斯南部地區宣揚伊斯蘭教。

熱臉貼著冷屁股

2013年,當時敘利亞問題正盛,沙特企圖以一份150億美元軍購合約換取俄羅斯在敘利亞問題上的態度轉變,可惜熱臉貼著冷屁股,俄羅斯完全不領情,並形容為沙特此舉為「terrible joke」,關係更加惡化。

兩國關係一直未有進展,除了意識形態和歷史積怨外,最主要還是身為不同陣營的石油國帶來利益衝突。沙特與美國為傳統盟友國,常常在油價策略上達成利益一致,削弱俄羅斯。

頁岩油威脅促使俄沙兩國冰釋前嫌。(VCG)

可是,近年俄沙關係開始破冰,竟然亦因為石油利益,美國新興頁岩油出口對傳統產油國造成威脅,近期更撕破面子,直接要求OPEC每日增產100萬桶原油,以降低油價。2016年,沙特與俄羅斯攜手成功說服OPEC減產,開始首次合作,2017年10月,沙特國王薩勒曼(Salman bin Abdulaziz)訪問俄羅斯與普京會面,成為沙特建國以來首位訪俄國王,雙方簽署了一份價值35億美元的軍購合約,並計劃與俄羅斯繼續合作,建立國內民用核能系統,成為中東繼伊朗後第二個擁有核電廠的國家。

2017年10月兩國最高領導人會面。(VCG)

大戰會談同一天

到了今年6月14日(周四),世盃首戰俄、沙兩國在球場上對決之際,普京亦會與沙特王子會面討論石油政策,定必談及原油產量問題,到底沙特會遵從契約減產還是會放鬆條款逐漸增產,就要看這兩位新朋友、老對手的共識了。

在這關係中,沙特可說在食兩家茶飯,一邊繼續身為美國盟友,但另一邊廂與俄羅斯開始合作,對沖風險。眼見兩國越來越多合作交流,難怪市場盛傳俄羅斯將與沙特背後的OPEC聯盟,一舉奪下石油定價權,抗衡頁岩油對油價的衝擊。

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