【形而時間】馬臀的誘惑 上等鑽石級皮革製成的高級皮鞋

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早前朋友從WhatsApp傳來張購物戰利品圖,令我一度戒掉的舊癮再度發作,所說的是一種來自馬匹臀部的皮革。

馬臀皮的Indy Boots,份外亮麗。(Alden of Carmel)

朋友買下的是美國鞋履品牌Alden的經典型號Indy Boots,作為一個Alden迷,這對當然不可缺,而其背後有個有趣的故事。話說這靴原本名為405,及後因影星Harrison Ford參演電影《奪寶奇兵》(Indiana Jones),戲中他需攀山涉水尋寶去,服裝組為他提供一對Red Wing,但他卻堅持選擇Alden,事關他未入行前當木匠時已穿上這品牌的靴,最終電影票房報捷,連帶Alden亦受益,知名度大增,而405也改名為Indy向電影致敬。

Harrison Ford參演電影《奪寶奇兵》穿上Indy Boots示人(網上圖片)

雖然我也有Indy Boots,也是別注聯乘款,但只是最低調的黑色。相反,朋友買下的卻是用上Horween的shell cordovan皮革製作,還要是最罕有的「8號仔」Colour 8,只看他的試穿相片足已令我垂涎三尺,怪就只能怪這種皮革過份美麗。

Alden選用的shell cordovan皮革是美國老字號的出品,先解說何謂shell cordovan,這是取自馬匹的臀部,別以為臀部就是cheap,這兩片約米半直徑的圓形極矜貴罕有,並且擁有三大優點,多油脂、極耐磨和超亮澤,令這本來只是用來磨刀的皮,最終升格成製作高級皮鞋之選。

Shell cordovan取材自馬臀上兩片圓形皮(Horween)

除了本身天賦的優點外,馬臀皮能成為上等皮革,有賴工匠的非凡功藝,這種皮革製作過程甚耗時,要花不下於半年時間,採用成本較昂貴且耗時的植物鞣製,然後交給工匠提取最高密度的皮表層,再以人手加脂和細磨,令人們完全看到到皮上的毛孔才算得上完成,這方面美國老字號Horween無疑是高手中的高手。

於1905年於美國成立的Horween,是精工製作皮革的工廠,shell cordovan就是他們所發明,雖然現時其他廠房都有相近產品,但說到最Top的,仍然是Horween,畢竟從原材料到製作都不容易,馬匹臂部日常生活和運輸時易生破損,而cordovan就是採用表皮與真皮層之間的一層皮,其密度極高,提取時需要豐富經驗才成事。Shell cordovan稱為皮革的鑽石,絕非虛有其名,那份柔軟與光澤,不需擦油,長期穿着便會自自然經內裏油份產生迷人光澤。

Horween對皮革製作一絲不苟(Horween)

Horween不是Alden專屬的皮革,過往Allen Edmonds、Red Wing、Timberland、White's Boots,甚至visvim、New Balance等都有採用,不過說到底,Alden配上Horween的shell cordovan才是天作之合,一種既typical又classic的美式誘惑,遲早總有一天我會將這配搭的Indy Boots據為己有。

每塊馬臂皮原皮的要求非常嚴格,包括要在長途運輸中保持馬匹們不能有任何損傷,馬匹大小和品種都有指定要求。再者,馬臂皮需要漫長約半年的製作過程,要靚原皮浸於天然植鞣劑中半年,再由年資深的匠人提取最高密度的皮表層,用人手加脂和極致細磨,令他的毛孔極細到人眼看不到的級別,像鏡子般光滑,內含極重油脂,長期做用會慢慢滲透出極致工藝的光澤和質感。

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日本人最愛Alden,對shell cordovan更是瘋狂。(《2nd》雜誌封面)



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