專訪日本職人眼鏡JAPONISM 十多萬日元竹、西陣織眼鏡如何煉成?

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日本職人眼鏡品牌,着重傳統手藝的同時,對物料選用也一絲不苛。

於1996年成立的JAPONISIM,一如其名號「日本主義」開宗明義道出,品牌喜愛從日本或大和民族的歷史和傳統文化中取經,煉取精粹要素,並投放於眼鏡設計上。

其中Sense系列推出五款日本傳統顏色,眼鏡臂末端更有工匠精心錘打的槌目紋,帶有濃厚京都文化色彩;鏡框和鏡臂之間沒有採用一根螺絲接合、經過無數次折疊測試的Projection系列、以及配合人體面型工學的High Curve系列,表現出東洋職人的匠心和細膩,還有很屬於日本設計美學一套的簡約與體貼。

近日,JAPONISM旗下兩個建基於Sense和Projection機型上發展的全新系列,首次引入香港。分別為採用全天然「京銘竹」製造鏡框之Bamboo系列,以及跟京都和服面料生產商「西陣織」合作開發之Carbon Fibre碳纖維系列。品牌眼鏡設計師山根剛早前親身來港介紹這兩個新系列。

圖片:龔嘉盛攝、品牌提供

JAPONISM眼鏡設計師山根剛(龔嘉盛攝)

以碳纖維物料製造鏡框的品牌不少,JAPONISM絕非唯一一家。即使如此他們的Carbon Fibre系列是採納了京都傳統工藝西陣織,顯得別樹一格。至於Bamboo系列以天然竹樹製造鏡框,則相信是小眾中之小眾。

全由職人手工製作,Bamboo系列採用的竹樹素材來自全年四季變化分明的京都。「京都多雨,夏炎冬寒,如此巨大的溫差對竹樹生長良好。」山根剛表示該地氣候種種因素造就了高級的「京銘竹」之優厚培養條件。「京」指京都,「銘」為優質,有此稱號之竹均於京都成長並經傳統手法處理,品質、光澤、顏色都屬最上乘。

竹表面扁平。木製方形籠放在竹的時候,強制令圓面生長成平坦。(JAPONISM)

「京銘竹的種植技巧非常特別。」山根剛解釋,利用京銘竹製作的眼鏡不能以機器施工。要將天然物料跟鈦金屬渾然配合,職人的手藝要求極高,從竹片切割出鏡框,再鑽孔、磨剃和拋光,每對Bamboo系列產品都經由30多年製造竹框經驗的大師級工匠完成。為使京銘竹具備資格成為鏡框的板材,需要人為介入。

「因為你不能用圓筒形的竹來製造鏡框。」山根剛說。為使天然竹變成呈平板,能夠裁切成塊,工匠在開始裁種竹樹時已用四塊木板做出類似籠的「模具」,將竹的莖部緊緊包圍紮起,令竹樹生長時不再呈圓筒狀,方便日後製造眼鏡之用。

竹是原材料,每個過程必須手工製作,永遠不能使用機器。從竹片切割出來,鑽孔,磨剃和拋光,每對JAPONISM鏡框都是由製造竹框逾30多年的大師級工匠完成。(JAPONISM)

雖然竹生長得比很多樹木快,然而此種改變形狀的人工培植法仍是要慢功出細貨,生產耗時而且量少。作為天然素材,竹具有抗菌作用,不含任何刺激化學成份,不會引起過敏。部分產品的鏡框隨著時間流逝,日久沾染「人氣」而變色。如此「經年變化」現象跟皮革相似,致使Bambook系列雖有「無垢」、「燒竹」和「煤竹」三款基本色調,卻能憑着佩戴者的使用習慣而擁有無限的色澤變化。

JAPONISM以竹製成Bamboo系列(龔嘉盛攝)

兩年前是JAPONISM成立二十周年,品牌研究使用西陣織物碳纖維製造鏡框。「這是很大挑戰,」山根剛坦言利用西陣織處理碳纖維需要很多「第一次」的實驗,克服大規模生產過程中的種種技術困難。經過兩年的努力,「業內首款」的西陣面料碳纖機型終於修成正果,堅硬強韌卻無比輕盈(比普通光學鏡框輕40%),配合JAPONISM旗下專利設計、全無螺絲的Projection系列鏡框。

京都生產的色織面料歷史悠久,可追溯至5至6世紀的古墳時期。當日本首都遷移至平安京(今京都府京都市中心地區)時,當地絲織工匠為皇家宮廷級的奢華織物,以有着富豐圖案和高密度編織手法見稱。在大約670年後的室町時代中期,西軍與東軍於京都開戰,史稱「應仁之亂」。此戰持續11年,很多面料織匠從京都搬到大阪,逃離戰亂,以致紡織工業一度崩潰。戰後經驗豐富的織匠回歸京都,工業迅速復興,「西陣」的由來就是當時西軍之總部在此。歷史之久、技術之高使西陣織成為了京都最著名的傳統工藝。

JAPONISM挑選了名為「晝夜斜紋」(Chuya-shamon)的西陣織面料圖案,是日本和服的標準編織圖案,叫做「晝夜織」(Chuya-ori),是通過以特定圖案翻轉織物的正面和背面來編織。這種前後翻轉代表了一天中午和晚上。即使在鏡框的薄邊緣內,也可看到它的精緻美感。(JAPONISM)

「JAPONISM一直挑戰使用多種材料,採用新技術和新材料是品牌特色。」山根剛指,大部份物料都是經由類似原料供應商的公關代表推薦。今次他們將90年代後期於日本開發的碳纖維跟逾550年歷史的西陣織來個古今交匯。現存460家西陣織物製造商中只有一家「福岡織造公司」(フクオカ機業)可以此傳統工藝處理碳纖維,他們的技術磨合也是歷時十年以臻成熟。

生產過程非常複雜,西陣織製造商以傳統紡織技術及梭織機將極幼的絲線編織成圖案面料,表面有啞光塗層增添華麗質感。兩片圖案面料作底和面,中間夾着大量普通碳纖面料,再以「層層疊」手法造成一塊沒有縫合位和氣泡的板材,以便切割成鏡框。

碳纖維和醋酸纖維的最大區別,是碳材料無法通過剃掉多餘部份來調整其厚度。因此製造商必須精確計算鏡框成品的厚度,並以改變面料的層數來調整板材。同時又要考慮壓製後的前部厚度和必要厚度,要嚴密控制面料層數,以保持鏡框的強度。西陣織物碳纖維板材的最厚處壓縮了25張面料,最薄處則壓縮了7張面料,可謂驚人。

「碳纖維有兩種,乾與濕。比起乾碳纖,濕碳纖更加輕量和強韌。」山根剛說,用樹脂薄膜層將一層層碳纖維黏起,再以真空機加熱壓製,用水冷卻並風乾。一日以兩個模具緊壓7小時完成一片板材,最多只能生產7個模具。然而只有如此低效率的生產方式,方可確保板材厚度均勻、表面光滑。

豐厚歷史背境和高超製作技術,使西陣織成為了京都最著名的傳統工藝。(JAPONISM)

山根剛指出,JAPONISM的品牌理念是盡量不暴露眼鏡的功能部份,能使用家在「不知玄機」之情況底下,佩戴感覺舒服同輕盈。這需要創意與功能的謹慎平衡方能達到。問及將來會有何種物料想要探索,山根剛表示廣泛用於日本印刷和傳統和室設計的「和紙」是他的心水之選。「我構思了三年,如何把和紙應用到眼鏡之上。」他說,紙是薄弱的植物木質纖維,非常脆弱,容易撕裂,製成鏡框很困難。只要有日他研發出將和紙變成板材的固定做法,成功融合鈦合金與和紙,便能設計出很多新風格。

JAPONISM的Carbon Fibre碳纖維系列(龔嘉盛攝)

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