【Mac for McIntosh】Apple電腦名出處 旭蘋果原產地荒廢終放盤

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Apple的Mac機名字全寫是Macintosh,中文譯作「麥金塔」。乍聽下耐人尋味,它是由計劃發起者Jef Raskin根據其最愛的蘋果品種旭蘋果(McIntosh)命名,所以講到底,也是呼應了公司名稱。

旭蘋果McIntosh是原產自加拿大安大略省的栽培品種,以其發現者John McIntosh的姓命名。果皮呈紅與綠;果肉白色質細,甜中帶酸。通常於九月份成熟,傳統上是加拿大東部和美國新英格蘭最常見的蘋果品種。

John McIntosh在1811年出產首批旭蘋果的鄧德拉(Dundela)農莊早已荒廢,其現任業主Gerd Skof現以875,000加元(約港幣526萬)放盤。有果迷會買下並將之翻新乎?

Apple於1984年生產的Macintosh 128K型號。(VCG)

旭蘋果啟發Apple Mac機開發者Jef Raskin為系統命名。(VCG)

1796年,19歲的蘇格蘭移民後裔John McIntosh因家事離開紐約,搬到加拿大安大略省易洛魁(Iroquois)附近定居。1811年又搬到了鄧德拉(Dundela),清理森林時他發現了一些蘋果幼苗並將之移植。這些品種後來成為了在安大略省和美國北部廣受好評的名產旭蘋果(McIntosh Red)。

儘管唯一一棵原始果樹在1894年受火災波及而損毀,最後於1909至1910年間死去;但John McIntosh的兒子早已學識以嫁接複製樹木,並將旭蘋果廣銷北美,甚至影響了Mac機之父Jef Raskin。這件事又帶來另一段小小插曲,當年Raskin為避免跟一間音響製造商McIntosh Laboratory撞名招惹官非,便將McIntosh改拼變成Macintosh。Apple於1983年授權此名、1986年買下其商標,時至今日仍沿用「Mac」來命名旗下出品之個人電腦。

1962年安大略省傳統基金會在前McIntosh家園外豎起了一塊藍金牌匾。2001年,加拿大歷史遺址和紀念碑委員會在附近的公園立下另一塊牌匾,宣布旭蘋果品種的發現是一項國家歷史大事。(ontarioplaques.com)

McIntosh原產地農莊約離渥太華東南約75公里處,它在1987年被曾任職會計師的現任業主Gerd Skof收購。在Skof之前,農莊曾易手多次。Skof為農場工人增建額外的浴室和設施。由於年事已高,16個月前他跟太太移居至靠近醫院的地方養老,農莊因而凋零。據CBC報導,該處的紅蘋果樹雖然並未遭淹沒或倒下,但熟落地上的數百公斤旭蘋果以及梨、李子和核桃等其他果實正任意腐爛,有些已埋沒於野草雜叢中。果園正慢慢恢復為灌木林的原始舊觀。附屬的物業設施亦已荒廢失修。

已屆76歲的Gerd Skof認為這個存在近二百年的農莊在加拿大農業史中有其地位,足以使它成為「理想的旅遊景點」,儘管這絕非他期望之事。他不信任政府,曾拒絕過市長的觀光點建議。事實旭蘋果風光不再,由1960年在加拿大蘋果市場佔百分之40銷量,跌至今日僅佔四分之一;然而這農莊卻吸引另一些「蘋果迷」前來查探,他們或許是Apple電子產品的擁躉。

旭蘋果風光不再。1960年代旭蘋果曾遠銷英國,更在加拿大蘋果市場佔百分之40銷量。今日,在加拿大銷量跌至僅佔市場四分之一,在美國更是少得可憐,只有約5%。(VCG)

Gerd Skof不勝其擾,加上農莊曾經失竊,為制止歷史狂熱者和八卦的閒雜人等擅闖其物業,他佇立了一個「非請勿進」的告示牌,亦增設圍欄加強保安。現標價875,000加元(約港幣526萬)放盤引來鄰舍注目, Skof卻似乎有半放棄之意,說他不急於出售物業,又指反正多年來乏人問津,才會失修至此。

跟McIntosh原始果樹僅隔一街之近的五代果園「Smyth's Apple Orchard」東主Dean Beckstead對放盤並不樂觀,認為後生一代沒有人對農業史有興趣。對他而言,農莊的意義僅止於兩幢舊樓,將來未必有人肯付出金錢和魄力去翻新。

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旭蘋果McIntosh是加拿大安大略省的原生栽培品種,以其發現者John McIntosh的姓命名。果皮呈紅與綠;果肉白色質細,甜中帶酸。通常於九月份成熟。(VCG)

Apple於1983年授權此名、1986年買下其商標,時至今日仍沿用「Mac」來命名旗下出品之個人電腦。(VCG)



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