全球最貴驢奶芝士 瀕臨絕種巴爾幹驢背後一段歷史故事

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香醇濃郁的口感和不錯的營養價值,是起司在人類餐桌上經典不衰的原因。不過這種食材高端起來也很驚人,產自塞爾維亞的驢奶起司「Pule」一公斤就要價1,000歐元(約港幣$9,200),全世界最貴的芝士非它莫屬!

一般的市售芝士,原料都來自於牛奶或羊奶,供應量相對穩定,可用機械化方式大量加工,不過驢子的乳量比牛羊來得低,每隻母驢一天可擠三次奶,每次大約擠出100毫升,等於一天只能擠出300毫升,但製作一公斤的起司約需27公升的驢奶,等於90隻母驢的奶量才能產出一塊。此外,由於牧場找不到適合的擠奶機器,只好以人工方式進行,也是無法有效提升生產速度的關鍵之一。

(世界高級品)

其實驢奶並不是特別昂貴的原料,雖然被認為能抵抗過敏症狀並擁有豐富礦物質,卻不是驢奶起司價格居高不下的原因,決定價格最重要的一點是,提供奶水的驢子不是普通的驢子,而是瀕臨絕種的巴爾幹驢。在農業尚未機械化的年代,巴爾幹驢是塞爾維亞用來耕作的牲畜,隨著時代進步,農耕技術逐漸發達,造成大量虐待、棄養、屠殺等行為,導致數量急速減少,一直到紮沙維加(Zasavica)自然保護區成立之後,巴爾幹驢才得以倖存。

或許有些人會感到好奇,為甚麼自然保護區內能夠設置牧場,這就得提到靈魂人物Slobodan Simić了。告別議員生涯之後,他來到紮沙維加,第一眼就愛上當地的自然風光,於是透過良好的政治關係,讓政府在1997年同意成立自然保護區。後來,他偶然間救出一批遭受嚴重虐待的巴爾幹驢,開始思考如何讓更多人注意到這個問題,後來便突發奇想,決定生產驢奶起司,並與起司製造商Stevan Marinković攜手合作。

(世界高級品)

由於驢奶的酪蛋白不足,無法製作成百分之百純驢奶的起司,最後研究出以六成驢奶加上四成羊奶的比例,推出帶有鹹味、兼具溫和與濃郁口感的驢奶起司,讓大眾為之驚豔,甚至還傳出網壇名將Novak Djokovic買下一整年的驢奶起司,確保他在當地投資的餐廳有穩定的食材來源。

除了起司以外,驢奶也被應用在不同的產品,像是延緩老化的面霜、使肌膚維持彈性的肥皂,甚至還有風味獨特的利口酒。西米奇表示,目前已經成功復育許多巴爾幹驢,也希望藉由這些多樣化的產品,讓愈來愈多人重視物種滅絕的危機,往後也將會持續尋找新的出路,想盡辦法生存並做得更好。

【本文獲「世界高級品」授權轉載,原文:世界最貴的驢奶起司



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