【啤酒筆記】藉著麒麟說啤酒:關於日本啤酒、品飲啤酒與啤酒泡沫

撰文:
最後更新日期:

今回繼續說日本啤酒,老實說,日本出產的啤酒,不必要是掛著「手工啤」之名氣,都能夠受世人所追捧,因為質素著實不差,綜觀各大品牌,朝日、三得利、札幌、惠比壽等,都各有特色,但是次想說的卻是麒麟,不為別的,純粹是名字有趣,而且與日本的啤酒史發展也佔一地位。

還是Japan Brewery Company的年代,已經用上了「西狩麒麟」作為Logo

照道理,麒麟作為瑞獸,是中國文化的產物,當然日本文化也處處汲取其優點,但令人好奇的是甚麼原因以此作為名字?首先談起的,是麒麟啤的創立人之一、被譽為日本啤酒之父的蘇格蘭人Thomas Blake Glover,他於日本開放長崎港口期間資助成立Japan Brewery Company,正是麒麟啤的前身,後來改名為麒麟,也與他有莫大關係。他作為商人,對於長崎的發展有著重要地位,更有傳聞他於幕末時期曾幫助過坂本龍馬等志士。直至今天,其故居依然存在,並成為長崎的一個景點。在他家中就正正放置著一雙麒麟雕像,原來他首次在福岡的太宰府門口,見到其地標的一座麒麟像時就深深入了迷,而麒麟對於營商亦有著吉祥之意,他更是喜歡到要特別放在家中,所以後來就直接以其命名啤酒品牌,也以「西狩麒麟」——紅日前一隻麒麟作為品牌的商標,而演變到現在的商標,有說「Kirin」的日文也藏在麒麟圖案之內。

網上圖片

說過少少歷史,說回麒麟啤的釀造特色,有喝過朋友都會記得品牌標榜著「一番搾」,原來一番搾的意思是採用「第一道麥汁」,在釀造過程中,麥芽要先進入糖化程序,讓澱粉質分解成糖份,過濾後流出的首輪麥汁正是「一番搾」,口感似是不甜的好立克,帶著重重的麥香。聽起來簡單,作為量產型的品牌卻是付出了高昂的成本,因為把原材料運用效率最大化才是賺錢之道,第二道、第三道麥汁以至再混合皆可釀酒,但品牌卻沒有這樣做。除了在口感上體現出來,泡沫也相當重要。喝啤酒最忌淡如水,有聽過一句笑話形容美國啤酒,雖不雅卻的確有趣,他們會形容淡如水的啤酒就像是「Having sex in a canoe」,下聯是「Fxxking close to water」。

網上圖片

說回泡沫,「一番搾」啤酒出名泡沫豐盈,並非因為「多汽」,而是酒體質量高。同理之下,對家朝日也標榜著「Angel Ring」。朋友們去劈酒暢飲,最忌多汽,故個個也學習打斜斟出無泡的啤酒。但對於值得欣賞的啤酒,泡沫卻非常重要。除了可以反映出好的酒體及質素,斟出泡時是啤酒芳香散發最強之時。而且在大部分釀造風格的啤酒,於參加比賽評審時,在聞和品之前,都會先觀看泡沫,而不同風格應有不同的泡沫狀態。即使是我們在坊間輕鬆品飲不同牌子的Draft Beer,大家都會發現不同品牌都有著不同的啤酒杯,特別留意杯口闊大的,是為了泡沫濃郁豐盈的啤酒而設,因為假如杯身長而有很多泡沫就會很難去飲用。順帶一提不少人對Hoegaarden杯的迷思,的確聽過有人點Hoegaarden是為了偌大個杯子,以為容量多了,其實非也,只是杯子厚了,目的是為了減慢啤酒因為手握著的溫度而升溫。其實不少品牌都為此做了很多細節,希望大家能夠留意到懂得品飲。藉此機會,也說說日本啤酒所推廣的「三度注酒法」(見過三得利及麒麟都有公開推廣),大家於今天可以容易在網上學到,目的是「打實」酒泡,而且,有時也會推薦飲家用陶杯來試,因為陶瓷表面上有很多細微凹凸的微粒,有助刺激酒體中飽和而穩定的二氧化碳製造更多泡沫。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。