【班荆道故】多來一張靈魂音樂舊唱片|專欄

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生活迫人,也不單是說錢啊、住屋啊的問題,單是坐著已夠我的腦海「翻起千層浪」,患上失語症,看著人不懂說話,別人跟我說話,想作出合理回應時卻自認為一塌糊塗。然而腦袋畢竟是腦袋,當有音樂播起,即可被聲音充斥——有時得以紓緩,有時感受甚為強烈,有時感到安慰,有時百感交集。繼上次那兩張滄海遺珠的靈魂音樂舊唱片,今次再播一張舊唱片,用主觀的角度,把別人用聲音在我腦海中所勾畫出的畫面放出來共賞,務求尋多一兩位知音。

The Chambers Brothers -《People Get Ready》(原發行:1965年)

The Chambers Brothers (圖片:The Chambers Brothers Facebook 專頁)

The Chambers Brothers是隊五人兄弟班,來自密西西比州。這張專輯是他們於位於洛杉磯Ash Grove(一所民謠音樂俱樂部)以及在Boston的Unicorn的現場演出錄音。這兄弟班較為人所知的是他們揉合了騷靈、藍調以及迷幻搖滾的聲音,名曲〈Time Has Come Today〉被用了在過百套電影、劇集發廣受之中。然而這是以後的事,在此輕輕帶過,在1965年,他們是一隊很「純」的R&B樂隊,藍調味超濃。

圖片:The Chambers Brothers Facebook 專頁。

圖片:ashgrovemusic.net

碟中12首歌,有11首是翻唱作品。十分「基本」的樂器組合——鼓、貝斯、電結他兩支、口琴加上幾把人聲,連同煩惱、煩燥、問題、問號、熱情和野心(全是估的),通通拋到這12首簡簡單單,基本上都是藍調曲式的靈魂音樂之中。藍調音樂與靈魂音樂的分野也真有趣,此歌與彼歌乍聽之下十分相似,但久聽了還是不其然地想把它們略略分開,以助自己記住那兩幅不同色彩的畫面與印象。

碟中第三首歌〈Reconsider baby〉是一首藍調名曲(藍調音樂中有很多名曲,一首歌被人翻唱、翻唱再翻唱是十分常見的事),大概是在說一個人拼命地想把情人留住,然而她該是鐵定想要離去的。在The Chambers Brothers的演繹中,藍調常見的重型拖曳節奏被悄悄拿走, 主唱那又肥又圓的人聲,把一句又一句的歌詞以近乎完美的方式演繹出來,搖搖擺擺,穿插著Lester Chambers令人驚艷的口琴fills,對我來說這像是一種土味濃郁的靈魂音樂。離鄉別井不久,揹包袱走入城市,故事難以忘懷然而也不願它再重演。舊情已逝,追悔無用,勉強稍作無力挽留以後,仍需孑然一身面對。

此碟當中,另外一首想提的歌曲是〈Summertime〉。此歌是一首爵士、流行、搖滾、靈魂名曲,George Gershwin於1932年把這曲寫成以後,翻唱過的單位及版本該數以萬計。〈Summertime〉於寫成之時,已借鏡於當時的黑人民謠音樂,形容的是二十世紀初美國深南部的生活情景。熱浪侵襲,當時天色應該晴朗。還有一家人,可能是居於棉花田間,嬰兒還在強褓中,父母說想要待在嬰兒旁。天下間有不愛錫自己兒女的父母親,但他們不在這家。總之就覺得The Chambers Brothers演繹此歌十分切合,十分出色。Willie Chambers和Joe Chambers兩人的和音配合得天衣無縫,再次的搖搖擺擺,令人昏昏的。在歌曲完結之前,Lester Chambers的口琴把旋律重複多兩遍,我就好襯這機會把這個夏日早上再想像得更遠一點,把這家人描繪得更仔細一點。雖然這體會不會是長久的,對鄉郊的生活以及對某些人從古到今仍然存在的苦況,我總是難以透徹理解的,但多得音樂,以及不知從那而來的想像力,往往能一窺究竟,然後讓自己靜下來,再循著某個方向走。

The Chambers Brothers - 《People Get Ready》(原發行:1965年)

張三簡介:真有其人

 



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