【新聞背後】神秘的馬來西亞王室 九個王室、國王輪流當

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馬來西亞政局變天,敗選的現任首相納吉布,周四(10日)以沒有單一政黨能夠取得多數議席為由,稱要由馬來西亞最高元首(Agong)決定誰來擔任首相。

這位最高元首通常被稱為大馬「國王」,但向來低調,曝光率遠不及英國、日本或泰國王室成員,且屬於虛位君主,忽然被納吉布「擺上枱」,可謂意料不及。

馬來西亞國家王宮。(VCG)

知名度不高的大馬王室,港人未必熟悉,要了解這個東南亞王室,可看看有關大馬王室的5件事:

1. 大馬共有9個王室 國王輪流當

其實,馬來西亞一共有9個王室。在13個州份之中,有9個州份都設有世襲統治者制度(除了馬六甲、檳城、沙巴和砂拉越),各王室的統治者被稱為「蘇丹」或「拉惹」。至於最高元首,正是從他們之中產生,1957年馬來西亞獨立之後,各州元首就會以最初決定的順序,輪流出任最高元首,也就是國王,而各統治者組成的委員會,也會有最終的決定權。這個特殊的制度,正是想平衡9個王室之間的利益。

馬來西亞現任國家穆罕默德五世。(VCG)

2. 名義上的最高元首

馬來西亞國王是國家的最高元首、武裝部隊統帥兼伊斯蘭教領袖,名義上是第一號人物,但實際上權力甚低,都要聽取首相、部長、政府內閣建議行事,只是象徵式君主,影響力也遠不如泰王。國王所擔任的事務,大多是外交出訪,例如過去的馬來西亞國王不時到中國進行國事訪問等。

事實上,國王權力是逐步被削弱。1993年馬來西亞國會修憲進一步削弱王權,在修憲前,法案需國家元首批准才能通過,修改後,變為法案在呈交國家元首15天後,就算沒有簽名也會自動生效。國會又廢除國王的法律豁免權,包括赦免他人的權力。而當時推動削弱王權的首相,正是今次勝出大選的希望聯盟首相候選人馬哈蒂爾。

現任馬來西亞國王穆罕默德五世(馬來西亞王宮網站圖片)。

3. 新潮的現任馬來西亞國王

現任國王穆罕默德五世,是來自北部吉蘭丹州的蘇丹,他2016年底開始擔任最高元首,最為外界所知的是他相當新潮,熱愛極限運動,喜愛駕駛四驅車遠征、玩射擊,他也是馬來西亞歷史上第一位單身的最高元首。

王室與馬哈蒂爾的關係未明,他所屬的吉蘭丹州王室,今年2月時公布正式剝奪馬哈蒂爾的王室勳銜,但王室未有透露原因。

4. 王室干政爭議

馬來西亞近年出現王室勢力是否再崛起的爭議,例如有部分州份的蘇丹,曾拒絕任命州政府提名的州務大臣,導致州政府要改變人選,遭質疑是否王室要干政。2016年柔佛州蘇丹依布拉欣更公開指,應該恢復舊有體制,王室不應該是議會的橡皮圖章。

大馬柔佛州王儲東姑依斯邁最出位的事跡,是今年現身超市,為所有顧客「找數」。(Facebook/JOHOR Southern Tigers)

5. 「反叛」的柔佛王室
實際上,柔佛州王室相當「反叛」,不時品評政府的運作,包括馬來西亞政府近年推行消費稅,柔佛蘇丹依布拉欣2015年時指令16個地方議會應該停止消費稅,柔佛州王儲東姑依斯邁更是經常發表政見,曾公開指首相納吉布辜負人民信任,又曾指摘希望聯盟的馬哈蒂爾。

不過柔佛王室在當地一直民望高企,加上在這次馬來西亞大選柔佛州屬於搖擺關鍵州分,故此柔佛王室又被視為一股可以影響選舉的力量。



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