【新聞教室】美國政府歷來停擺21次 最長與最多是哪位總統

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美國聯邦政府自2018年12月22日起,因國會未能就興建美墨邊境圍牆撥款達成共識,進入局部停擺。踏入2019年,僵局仍未有突破,截至周三(9日)已停止運作第19日。今次是國會自1976年通過新預算程序以來第21次停擺,停擺日數暫時位列美國史上第二長。

外界關注停擺會否持續到周六(12日),若是如此,「愛鬥大」的美國總統特朗普將會打破華府有史以來的最長停擺紀錄,目前紀錄是21日。本文為你整理過去停擺的資料,找出停擺最長、最多日及最多次的美國總統誰屬。

美國國會研究服務中心(Congressional Research Service)數據顯示,特朗普就任總統未到兩年,華府已停擺過三次,是近年最多的總統;回顧他上場前的25年間,華府亦只停擺過三次。若議員和總統之間分裂持續,相信特朗普未來兩年任期,政府停擺次數可能會繼續增加。

華府停擺:美國聯邦政府自2018年12月22日起局部停擺,今次是自1976年國會通過新的預算程序以來第21次停擺,亦是特朗普上任後的第3次。(路透社)

停擺最長一次:克林頓政府21日(1993-2001)

民主黨的克林頓(Bill Clinton)是停擺最長的紀錄保持者,政府在1995年至1996年間連續停擺21日,其中一個原因是因為他該屆總統任期中,參眾兩院均被共和黨控制,以至他不時被孤立。

克林頓與兩院議員在減稅、教育及醫療撥款等存在矛盾。政府在1995年11月首次停擺,5日後通過臨時撥款而暫時解決停擺,惟他們在臨時撥款限期完結前仍爭持不下,因此在12月16日展開美國史上最長的21日停擺,直到翌年1月5日克林頓才與國會達成共識。

華府停擺:克林頓(Bill Clinton)暫時是停擺最長的紀錄保持者,當時政府連續停擺21日。圖為他2018年出席活動。(VCG)

停擺最多次:列根政府8次(1981-1989)

共和黨的列根(Ronald Reagan)在兩屆任期內經歷8次政府停擺,惟每次停擺時間僅在1至3日不等,所以一共只停擺14日。

釀成停擺的大多數原因,都是因為列根與眾議院民主黨人,在政府支出上意見有出入:列根拒絕減少國防支出,惟民主黨則要求將資源投放在教育及就業等福利上。當時國會在大多數情況下,都能通過臨時撥款以換取更多討論時間,所以停擺時間較短。

最令人無奈的停擺相信是1982年那次。國會議員在9月30日財政年度完結當日,因出席社交活動而沒有及時通過預算案,以至10月1日開展的新財年要停擺一日。

華府停擺:列根在兩屆任期內經歷8次政府停擺,是任內政府停擺次數最多的總統。圖為他1986年在白宮。(法新社)

停擺最多日:卡特政府56日(1977-1981)

民主黨卡特(Jimmy Carter)任內,華府曾停擺五次,時間介乎8至18日,一共56日,是任內停擺日數最多的總統。

民主黨控制的參眾兩院,1977年9月在爭取放寬墮胎的醫療補貼中意見相左,導致政府在三個月內停擺三次。他們達成共識後又在1979年10月就同樣問題爭持不下,政府停擺11日後才達成共識。

卡特1978年則因國防開支問題與議員意見不合,導致政府停擺18日,他當時認為一項包括核動力航母在內的國防開支是「嘥錢」而否決撥款。

華府停擺:卡特是任內停擺日數最多的總統,在他任內華府共停擺56日。圖為他2015年出席新書發布。(法新社)

綜觀以上數據,政府停擺通常在短短幾天或一周多就能解決,因為政府停擺時間愈長,對國內的經濟損害就會愈大,不但成千上萬的聯邦僱員「無糧出」、政府服務停止,主要旅遊景點關閉、更會造成重大經濟損失。

若特朗普真的帶領政府破紀錄經歷最長停擺,或如他所言維持停擺數月,這將會是一個不風光的紀錄,未知這位聲言會「讓美國再次強大」(Make America Great Again)總統會有何打算?

(綜合報道)



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