【明仁退位】日本天皇軼事多 兒時英文名原來叫Jimmy?

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明仁周二(4月30日)退位,平成時代正式結束。明仁退位前曾表示,對平成時代沒有戰爭,由衷感到放心。

第二次世界大戰結束後,明仁年僅12歲,在美方安排下,由美國兒童圖書員兼女作家教授英文,並灌輸民主思想。明仁在課堂上起初拒絕接受老師取的英文名字Jimmy,堅稱自己是皇子。

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美國《紐約時報》報道,二次大戰結束後翌年1946年的秋天,當時12歲的皇太子明仁在東京郊區貴族學校學習院就讀,新來的英文老師,是來自美國費城(Philadelphia)的44歲圖書館員暨女作家瓦伊寧(Elizabeth Gray Vining)。

瓦伊寧堅持用較平凡的名字稱呼明仁,她說:「在我的班上,你叫吉米(Jimmy)。」但明仁很快回應說:「不,我是皇子。」

那時瓦伊寧已替班上其他學生取了英文名字,她表示:「是的,你是明仁皇子,那是你的本名。但在這個班上,你有一個英文名字,叫做Jimmy。」瓦伊寧等待明仁的反應,其他學生則緊張地面面相覷。最後這位皇太子笑出來,全班也跟着笑開懷。

日皇明仁:明仁曾經歷第二次世界大戰,他在退位前曾表示,對平成時代沒有戰爭,由衷感到放心。相片攝於1938年12月23日,明仁5歲生日。(美聯社)

透過未來日皇傳播民主思想

報道指出,戰後在美國和其他盟國,要求以戰犯罪名起訴明仁的父親裕仁。日本有學者呼籲裕仁退位,由年輕的明仁繼位,而由於明仁未有參與戰爭,日本皇室面對來自美國等盟國的控訴壓力將減少。

負責帶領美國對日本進行軍事佔領的麥克阿瑟(Douglas MacArthur)將軍當時有意參選美國總統,他卻視裕仁為日本非軍事化和轉變為民主國家的關鍵。因此,日本皇室得以避過戰爭審判,而明仁也成為傳遞美國價值的渠道,藉此塑日本。日方原計劃聘請英國男性擔任明仁家庭教師,但麥克阿瑟的幕僚成功讓美國人來擔任。

無論當時或現代,都有人不滿瓦伊寧擔任明仁的教師。一位保守派日本評論家在事後數十年還抱怨:「美國對戰後日本做的所有事當中,最粗魯的一件,是讓皇太子有個女性教師瓦伊寧。」

瓦伊寧卻在暢銷的回憶錄中寫道:「我們都知道,教英文只是執行一項更大任務的媒介,是為了讓皇太子和其他人認識美國民主思想和實踐。」

只是要灌輸明仁這位皇家學生平等觀念,並非易事。有次一位教師問明仁是否想當個平凡男孩,他回答:「我不知道。我從未當過平凡男孩。」另一次當瓦伊寧問班上學生長大後想當什麼,明仁寫道:「我會成為日皇。」

(紐約時報/中央社)



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