【新冠肺炎】疫情重創旅遊業 連累英國王室收入隨時大縮水

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英國是新型冠狀病毒(COVID-19)疫情其中一個最嚴重的國家,至今有近25萬人確診、逾3.5萬人喪生,其中連王儲查理斯(Prince Charles)早前都證實受到感染,女王伊利沙伯二世(Queen Elizabeth II)則到溫莎堡(Windspr Castle)避疫。不過他們同時亦要面對疫情帶來的經濟衝擊,令一眾為王室工作的員工擔驚受怕。

英國《太陽報》(The Sun)5月19日報道,宮務大臣皮爾伯爵(Lord Chamberlain Earl William Peel)日前向王室員工發電郵,提到王室的財政出路,他估計2020年從觀光所得的收入會減少三分一。

觀光是英國王室的其中一項主要收入來源,在2019年就帶來超過7000萬英鎊(下同)進帳,例如當局會在女王外出避暑時,開放白金漢宮部分區域讓外界參觀,平均每年因此賺得1200萬,而溫莎堡的年度收入約為2500萬。受到疫情影響,王室日前宣布暫停對外開放這些措施,估計今年少收1780萬。

白金漢宮是英國王室收入的重要來源,平均每年帶來1200萬英鎊進帳。(AP)

皮爾伯爵指出,英國疫情的高峰雖已過,社交距離等抗疫措施未知何時結束,因此要假設措施會在日常生活回復正常前,仍需維持數周,甚至是數月。

收入減少,導致維持王室官方公務開支,被稱為「女王撥款」(Sovereign Grant)的資金可能受到影響。該筆撥款在2011年設立,取代以前從政府撥款的措施,王室利用觀光和教育等收入,將款項分配於王室員工的薪金、維護物業等開支。英國ITV電視台指,這筆撥款一直有增無減,去年的金額達8220萬,因此外界估計今年的款項可能相近。

聲明提到,全國經濟都受到疫情衝擊,王室亦毫不例外,但實際影響要待情況變得更明朗後才可掌握。不過有員工認為可能要凍薪和裁員,以及暫停招聘人手和擴建工作等,但皮爾伯爵強調這些可能性只是在初步討論階段。

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