【新班子.博評】談蔡若蓮出任教育局副局長:退一步海闊天空

撰文:關慶寧
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行政長官林鄭月娥早前公布新政府司局長人選,並沒有引起多大反響,但副局長和政治助理人選尚未公布就引起爭端。其中爭議最大的是教育局副局長人選。坊間盛傳教聯會副主席蔡若蓮將出任此職,消息傳出,教育界內有人發動聯署反對,迄今已收到過萬簽名和近二千封反對信。

反對的理由是:一,蔡若蓮參加教育界功能組別立法會議員選舉落敗,卻被任命為教育局副局長, 只擔任過教育局中層職位,越級成為副局長甚至局長接班人,難以令人信服;二;蔡若蓮是教聯會副主席,背景深紅,若成為教育政策決策人之一,會推動國民教育。

建制派方面則認為對方在小題大做,例如全國人大常委范徐麗泰認為不應把事件政治化,她指出,前民主黨成員羅致光都可以出任勞工及社會福利局局長,為何蔡若蓮不能做教育局副局長?

如何看待對此問題?筆者認為,副局長和政治助理人選,按規定由各局局長提名,由行政長官任命,其他人無權干涉。但行政長官和局長也要參考各方意見,對有關人選作更全面了解。蔡若蓮在教育界工作多年,既有教學和管理學校的經驗,也有在教育行政機構任職的經驗。從她在立法會選舉參加辯論的表現看,她對本港的教育政策較熟悉,舉止端莊,談吐斯文。至於教聯會副主席的身份,也不應成為她出任副局長的障礙。

林鄭月娥提出額外撥款50億港元,受到教育界廣泛歡迎。(資料圖片/梁鵬威攝)

儘管如此,筆者還是認為林鄭月娥及教育局長楊潤雄,應慎重考慮對蔡若蓮的任命。原因不在於蔡本人的條件,而是在於香港目前的形勢。林鄭月娥上任後,致力於改善行政立法關係,營造大和解局面,而突破點就在教育方面,她提出額外撥款50億港元,受到教育界廣泛歡迎。她上任五日便出席立法會答問會,效果不錯,沒有出現以往針鋒相對的局面。因此,她似應考慮:有無必要因一個副局長人選而放棄之前的努力?

林鄭月娥上任前曾表示,特區政府會對港獨行為嚴格執法。她強調要杜絕港獨對少年兒童的侵害。她提出了兩項具體措施:一、把中國歷史科列為初中必修科,二、要在幼兒階段培養「我是中國人」的概念。推行這些措施的責任,很大程度屬於教育局。作為教育局副局長更是責無旁貸。鑑於教育界內,泛民的支持者佔很大比例,而前幾年推動國民教育單獨設科時,又受到強力抵制。因此,由有深紅色背景的人去推動國民教育,可能會遭遇強烈抵制。倒不如物色一名沒有明顯政治色彩而又在教育界內享有威望的人,會有利於爭取佔大多數的中間派。

另外,蔡若蓮在立法會教育界功能組別參選失利,然後又出任教育局副局長,雖然沒有違反任何法例,但始終給人以不好的觀感。劉江華就是前車之鑑。他循選超級區議會功能組別參選落敗,卻被任命為政制及內地事務局副局長,後來又升任民政事務局局長。一直受人非議。蔡若蓮若任教育局副局長,更要直接管轄投票令她落敗的人,施政難免受影響。

因此,林鄭月娥和教育局長都有必要認真衡量得失。其實,如果確實覺得蔡若蓮人才難得,可以讓她到其他政策局或公營機構任要職,不一定安排到教育局。尤其在四名民主派議員被取消議席,行政立法關係轉趨緊張的情況下,更要避免火上加油,退一步海闊天空。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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