【全民退保】英國經驗談(上):歐債之下難以削減的養老金

撰文:廖詩颺
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本文旨在用歷史數據,顯示全民退休保障,是造成英國政府結構性財政危機最重要的一環,與及為何它有異於很多其他開支,會在政府財政困難下仍然尾大不掉,難以削減。

(Getty Images)

全民退休金制度(Pension)是歐債危機的重要成因,歐洲各國政府都想改革退休金制度來滅赤,但一直都遇到極大阻力。翻查前十年英國政府開支的數據,是相當有啟發性。

閱讀數據時應先了解英國財政危機的背景。2008年發生全球金融危機,令英國政府深陷財政困難,至2010年英國國債已急增至1萬億英鎊。因此,財相歐思邦(George Osborne)於同年提出緊縮方案,而方案的效果,應該在2011年以後出現。以下為英國政府於2005—2014年,十年間幾項財政開支的數據,單位為十億鎊。

緊縮政策下 養老支出有增無減

由這些數據可看出,英國政府各項開支在2011年以前一直上升,原因包括通脹及人口增長,乃自然不過之事。英國政府提出緊縮政策後,國防開支在2011年後連續兩年下跌,之後2014年回升,但仍不及2011年。教育開支亦然,2011年後下跌,到2014年仍不及高峰(在下還記得,我在英國居住時,英國政府宣布節省教育開支,大增大學學費,至其上限接近原本的三倍。當時很多學生示威抗議,曾撞毀保守黨總部的玻璃門衝進去佔領大樓,但仍阻止不了政府節省教育開支的決心)。再看交通開支,可能削減這部分的阻力較小,自從2010年就不斷下降。

各項開支的主角——退休金,也就是全民養老金,卻是特別與眾不同。它不單是現時英國政府開支的第一位,數據也顯示,它在政府深陷財政危機下,仍然不斷上升,升幅絲毫沒有緩減。無論英國政府在2010年如何扭盡六壬去節省開支,就是無法削減退休金的支出。

我們再來看看,退休金佔英國政府整體開支前十年的比例。

此項數據更清楚顯示,這種全民退休金如何尾大不掉。在2011年以前,退休金佔英國政府開支比例皆為17%左右,每年變化幅度不大。但在2011年以後,退休金佔整體開支比例顯著上升,達到2014年的19.47%。為何如此?這是因為在各項開支萎縮之下,退休金開支仍然無法控制,所以它佔政府開支比例就愈來愈大。這正是我所講,這種全民的退休金,是英國政府結構性財赤最重要的一環,亦是英國債務危機其中一個重要部分。

退保支出難削減 財困時負擔更大

在此必須指出,英國財政在歐洲已是比較穩健。財政紀律差的幾個歐豬國,如愛爾蘭、西班牙、希臘等等更是慘不忍睹。他們雖在歐債危機出現後採取各種緊縮政策,但退休金開支總是最難削減,總是尾大不掉。

如前所述,削減教育開支阻力雖大,但有決心仍可做到,但任何政府都很難向退休金開刀,皆因這種開支有異於國防、教育、交通,甚至公務員薪金等,需要供養的人愈來愈多,支出有增無減,亦不能與財政狀況掛勾,如此不是你窮就可以派少一點,你是一定要不斷借錢玩下去。

有人建議,設立全民養老金可用基金形式去運作,「到時爆咗煲先算」。但這只是財技,與納入政府經常開支分別不大。因為當該筆基金用完,政府一定會重新注資,或要國民增加供款。政府根本無法在基金用完後,就取消全民養老金,因為這只會製造更多不公平。

也有人說,到「爆煲」也是幾十年後的事,到時的人再想辦法解決。但歐洲各國的養老制度,大多在50年代確立。歐洲人並不蠢,他們早二三十年前,就已明白始終會出事,但仍無人能提出妥善解決之道。2008年也只是加速了這場危機,就算沒有2008年的金融危機,他們也總有一日要面對這場養老金之禍。

究竟英國的退休金危機是如何一路走來?開始時的甜頭如何變成半世紀後的財政負擔?詳見另文〈【全民退保】英國經驗談(下):邱吉爾埋下的計時炸彈〉

 

【編按:作者原題為《英國全民退保危機(上):歐債之下難以削減的養老金》,現題為編輯所擬。】

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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