【兵器】九節鞭:近距離的索系暗器

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九節鞭,是中國傳統的軟兵器之一。由於一般的九節鞭都是以九個金屬短棒扣連而成,因此得名。

九節鞭的結構共有三層,分別是鞭頭一節、鞭把一節,以及中段部分八節(亦有人會將鞭把算作九節之內)。每節間會用三個圓環相接,中節的一環會在兩側再添兩個小環,稱為「響環」,作裝飾乃至擾敵之用。

有部分武術用品專門店會按重量,將九節鞭分成三等,圖片擷取自http://bit.ly/2LHJZLR

九節鞭的實際長度,可隨習者的喜好作修改,甚至節數亦不一定限在九節,故此歷史上也曾出現過「七節鞭」、「十三節鞭」等變樣款式。但若果是九節長度的話,則大多以習者齊肩為準。至於在重量方面,部分現代九節鞭會按短棒的粗幼度,分成重量型(900 g)、中量型(400 g)、輕量型(200 g)三級,讓習者能夠從淺入深選擇適合自己的款式。現代九節鞭在某些細節上,亦會跟傳統款式有所差別。例如現時套路表演用的九節鞭,會在近鞭頭的位置再增添一個名曰「鞭彩」的小方綢。另外,傳統的款式會用圓環鑲在鞭把連結處,而現時則會多用承軸。

 

九節鞭的真正歷史緣由暫不可考,曾有言指滿州人和北方民族特別擅使九節鞭,明末時滿清軍隊更是藉九節鞭橫掃中原。然而這純屬坊間傳聞,沒有太多史實基礎。事實上,九節鞭的其中一項特點,正正就是便於藏匿,即可以盤纏在腰間,亦能折疊收攏在肩背或衣袖,故九節鞭又被列為索系暗器的一種。可以推敲,這種輕巧的兵器,只能用作突擊或擾敵,而不能成為殺敵的主力。所以相比起將士,九節鞭更像是民間武者的創作。

與其他的軟兵器相類似,九節鞭可以透過各個身體部位的抖動擲出,如手、肘、肩、頸、足、膝等。演武動作則有掄、掃、纏、繞、掛、拋等:

(九節鞭武術套路示範)

但值得留意的是,九節鞭的鞭頭並非鈍頭,其總長度也不及繩鏢。因此在實際用途上,九節鞭不能像流星錘般橫掃,或不像想像中那樣那麼適合長距離攻擊。相反,用者或更應當在欺近敵人時,以抖彈的手法將鞭頭擊出,以此貫穿其咽喉、眼睛等要害位置:

(網上頻道《功夫者》的九節鞭發力示範,可以見到四肢的動作並不需要太大,關鍵是手臂抖彈的力量能夠沿手腕直達鞭頭,以此貫穿目標)

而在鞭頭擊出後,無論成功與否,用者都需要盡快收鞭(甚或棄鞭),以作好下一步準備,包括動用其他兵刃進攻等。倘若雙方進入了纏抱距離,也不排除可以用鞭身纏絞對方的項頸。這些技巧與其他軟兵器基本一致。

在現今的武術表演中,大部分的九節鞭套路都屬於「單鞭」,但亦有兩手各持一鞭的「雙鞭」,其舞花動作更趨綿密:



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