【睪丸匕首】蛋蛋造型太犯規令人不忍直視 中世紀五大匕首之一

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提起中世紀,除了大家很可能會想到的長劍板甲騎士外,其實還有很多有趣的兵器出現。例如今天要介紹的兵器,其外形尺度之大可能及得上今日「十八禁」的級別。那就是外形令人「想入非非」的——睪丸匕首(Bollock Dagger)。
 

睪丸匕首具有悠久的歷史,是中世紀五種主流匕首之一,遍布英倫三島和歐洲大陸。它是一種多功能武器和工具,可以在戰場上和戰場外使用。「睪丸匕首」的名字跟其極富特色的造型有關。護手的雙(或以上)球體設計,加上圓柱形的手柄,柄末又會有一圈部份加粗,整個手柄外形酷似「男性性器官」,令這種中世紀兵器添上另一番「風采」。

在英國維多利亞時代,研究者因為羞於啓齒說出「睪丸」(Bollock)而將其命名為「腎形匕首」(Kidney Dagger)。

 

▍睪丸匕首的歷史和演變

無論如何,這種造型出格的匕首卻令人意外地在13-18世紀歐洲相當盛行,蹤跡遍布斯堪地那維亞半島(挪威和瑞典一帶)、佛蘭德、威爾斯、蘇格蘭、英格蘭、法國等地。無論是在平民、商人、工匠身邊,還是貴族騎士的腰間,都能夠見到睪丸匕首的身影。

根據英國歷史兵器工匠Tod Cultler 推測,睪丸匕首的雛型應是農民所用的工作刀,手柄及厚重的護手由一塊硬木製成,單刃設計使其更適用於日常用途中。或許是一個偶然的玩笑,在護手中央加上一道坑溝,便使之變成「陽具睪丸」狀。或是因為想突出「男子氣概」,或源於「陽具崇拜」,於是把匕首手柄造成「陽具」的模樣。
 

睪丸匕首最早出現於1300-1350年間,及至15世紀中期便已融入於貴族生活中,成為潮流服飾配件之一。在成書於1485至1489年間的《貝里公爵的豪華時禱書》(法語:Les Très Riches Heures du duc de Berry)中,在「一月月曆」描繪約翰·貝里公爵宴會時,便有兩位衣著華麗的賓客把睪丸匕首掛在腰間位置。在「四月月曆」描繪貴族在法國城堡Château d'Étampes附近出遊打獵時,睪丸匕首又見於男性貴族腰側。
 

另在16世紀著名荷蘭畫家Hieronymus Bosch (被認為是20世紀的超現實主義的啟發者之一)的畫作《The Wayfarer》中,在畫中主角的腰間便掛著一柄睪丸匕首。在其他同期的藝術作品中,亦不時見到睪丸匕首的蹤影。
 

除了日常用途及穿戴裝飾外,睪丸匕首亦用於軍事用途之上,作為副兵器使用。在1545年沉沒的英國皇家海軍軍艦「瑪麗玫瑰號」殘骸中,考古人員便發現大量睪丸匕首的文物,當中包括由不同物料製成、形狀不同的手柄,刀鞘殘骸的形狀更顯示出當時匕首的刀刃形狀。

直至17世紀左右,睪丸匕首開始步入衰落時期。在軍事上,當時軍隊在兵器生產改為「制式化」,再配合槍械火器應用日漸成熟,士兵的交戰距離愈來愈遠,大大降低了匕首類兵器的實用性。再加上「刺刀」在17世紀的迅速發展,使睪丸匕首無可避免地遭到淘汰,消失在軍旅戰場上。
 

在民間方面,經歷將近400年的發展後,單純的時尚功能已不再足以讓睪丸匕首流行下去。隨著防身性能較佳的「擋格匕首」(Left-hand dagger/Parry Dagger)及「迅捷劍」(Rapier)日漸普及,睪丸匕首因失去實用價值而需求大減。

不過,睪丸匕首並沒有完全絕跡。在17-18世紀的英格蘭和蘇格蘭部份地區,睪丸匕首演變成「Dudgeon dagger」及「蘇格蘭短劍」,以另一種方式流傳下去。

 

▍睪丸匕首的形制轉變

早期的睪丸匕首手柄構造非常簡單,手柄及護手由單體木塊打造而成。厚重的球狀護手能夠抵受一定程度攻擊,保護使用者的握刀手。手柄一般成圓柱體,從末端到護手部份由粗漸幼,以貼合用者手型。刀刃一般採取三角形單刃設計,讓用者能以拇指抵住刀背使用,能更靈活地用於切削雕啄等日常用途中。
 

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經過一定發展後,護手底部加上了金屬護片加強防護性能,木製球體部份因此得以縮小。手柄亦從原來的斜體變成直圓柱體,跟刀刃寬度相若。甚至出現複數球體的設計。

刀刃的形狀亦變得相當多元化,不只有傳統的單刃或雙刃,甚至亦出現專門用於刺擊的椎形刀身。一般來說,大多數刀片的長度往往是刀柄長度的三到四倍,長度往往在  25-40厘米(10-16吋)之間。
 

假如大家想了解睪丸匕首更多的話,不妨觀看Tod Cutler製作的相關影片。



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