【選戰博評】林鄭應該學習「剃人頭者人亦剃其頭」的道理

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林鄭可以說是「反轉豬肚就是屎」的人辦,對一位前港大講座教授展開鞭韃式的批評,絕對是不君子行為,這亦反映林鄭是何等傲慢和無禮,完全不放學者在眼內……如果要筆者總結周永新與林鄭的恩恩怨怨,英文俚語「what goes around comes around」(剃人頭者人亦剃其頭)真是非常貼切。
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林鄭(右)曾狠批周永新(左)不識公共財政甚至沒有學者應有的研究態度。(資料圖片)

前政務司長林鄭月娥於上周日早上出席一個電視節目時表示,最近發生在她身上的蝦碌事件,例如「不識用八達通卡搭地鐵」、「深夜到便利店買厠紙」等等,只是由於自己在私事上「論論盡盡」 才有這些事情發生。至於在年三十晚落區時,林鄭給予一位從內地到港行乞的婆婆500元,只是出於善心,希望大家不要將事件政治化。

林鄭的「論盡論」是否值得相信,筆者只能說見仁見智,不過絕大部分香港市民肯定不會犯上以上的錯誤。無可否認,自從林鄭正式宣布參選特首後,她的公關表現、政治敏感度和危機感真是相當差。此外,由於其公關團隊大多是老人家,若要求他們為林鄭製造一些破格思維的公關技巧是頗困難的,所以林鄭的競選形象至今仍未能打動大部分的年青人和溫和民主派(不包括湯家驊和狄志遠)也是可以理解的。

退保諮詢 反映其傲慢與無禮

最近前港大社會工作及社會行政學系講座教授周永新接受報章訪問時,道出在全民退保諮詢期間他與林鄭的恩恩怨怨。原來林鄭是親身致電邀請他為政府做全民退保研究,但在研究報告完成後,卻竟然因為不認同他的全民退保建議,而公開猛烈批評它不切實際,攻擊周不掌握公共財政概念,甚至指其建議是「非認真學術研究的應有態度」。從這件事情來看,林鄭可以說是「反轉豬肚就是屎」的人辦,對一位前港大講座教授展開鞭韃式的批評,絕對是不君子行為,這亦反映林鄭是何等傲慢和無禮,完全不放學者在眼內。

然而,最諷刺的是特首梁振英在今年的施政報告,提出高額長津3,435元,以及放寬長津的資產上限四成六。按政府估計,未來10年的高額長津開支將會高達755億元,較周永新提出的全民退保方案的開支更高,這結果是否表示林鄭更不掌握公共財政之道?大家不妨細想,但從整件事來看,今次周永新可以說是上了賊船了。

香港到了今天還未設立「全民退休保障」。(余秋婷攝)

近幾年,林鄭處理過不少公共政策,但似乎沒有太多人衡量過這些政策的研究質量,如果大家有興趣,不妨為林鄭制定的政策逐一評核,不難看見她是寬己嚴人的人。

林鄭對研究的態度又如何?

以人口政策為例,林鄭在2015年1月公布《人口政策:策略和措施》的報告,指出在人口老化的影响下,香港勞動人口在2018年見頂後便回落,而人口則由2013年的723萬上升至2041年的847萬。在報告中,林鄭和相關官員提議多項人口措施支持香港人口增長。然而,決定公共政策質素的其中一個重要指標是有效性,故假若政府依據不太準確的數據來制定政策,最終便會嚴重影響政策效力。

筆者早在2013年11月已撰文指出,政府採用的人口預測低估了人口老化速度,因為每天持單程證由內地來港人士的數量在過去幾年已明顯低於上限的150人,因此,本地的人口增長也是低於政府的預測,並可能出現人口萎縮的問題。在2015年9月,政府統計處最終修訂未來50年的人口增長,在2044年開始,本地人口將會減少,而修訂的人口數字也的確遠低於原先的政府預測,反映由林鄭主理的人口政策報告,低估了人口老化對本地人口和勞動人口的影響。

林鄭也是負責扶貧政策的主要官員,在2013年9月,由林鄭牽頭的扶貧委員會宣布正式完成制定官方貧窮線,這條貧窮線是釐定為「家庭收入(household income)中位數的一半」。按政府統計處的2015年住戶收入資料,1至6人家庭的貧窮線分別為3,800元,8,800元,14,000元,17,600元,18,200元和19,500元。在普羅大眾的預期中,由政府制定的貧窮線理應有一定學術依據,但現實卻是未必,原因是官方貧窮線沒有考慮兩個重要因素:「家庭規模」和「家庭成員結構」。一旦這兩個因素沒有被納入計算本地的貧窮線,官方貧窮線便存在嚴重問題。

家庭規模與結構是制定貧窮線時應考慮的重要因素。(資料圖片)

所謂「家庭規模」是指家庭成員的數量。大家可以細想,一個2人家庭的需求是否相等於1人家庭的兩倍呢?如果從資源共用,例如分享空間、電力、煤氣等等來分析,2人家庭的需求是低於兩個1人家庭的需求,因此在沒有考慮家庭規模的情況下,政府制定的貧窮門檻(poverty threshold)是有頗大機會高估了香港的貧窮人數。

至於「家庭成員結構」的影響是指在同一家庭規模的假設下,家庭成員的年齡分佈可以嚴重影響計算貧窮線的結果。大家可以考慮以下例子:假若我們比較兩個3人家庭,第一個家庭的成員全部是成年人,而另一個家庭則有一位成年人和兩位小童,從需求角度來看,小童的需求是小於成年人。這例子顯示即使家庭規模一樣,但家庭成員結構的分别,絕對可以影響貧窮線的準確性。

在全民退保諮詢期間,林鄭曾批評周永新的退保建議是「非認真學術研究的應有態度」,但只要大家看看林鄭如何處理人口政策和官方貧窮線的研究,大家會否認為林鄭對研究的要求也是不太認真呢?

如果要筆者總結周永新與林鄭的恩恩怨怨,英文俚語「what goes around comes around」(剃人頭者人亦剃其頭)真是非常貼切。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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