【剖析宗教界】01百科:孔教歷史僅百多年 宗教性質曾遭質疑

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孔教雖以孔子為綱,但作為宗教只有百多年歷史,其宗教性質曾遭民國學者質疑。

後來孔教中人到港發展,成立孔教學院。時移世易,與天主、基督、回、道、佛教演變成「六大宗教」,手握選委會10張珍貴選票。

蔡元培認為,孔子哲學思想與「孔教」不宜混為一談。(資料圖片)

孔教為救國而立 僅百年歷史

儒教、儒學作為孔子哲學思想源遠流長,但「孔教」作為宗教近代才出現,只有約百多年歷史,其宗教性質雖屢掀起爭議,但其地位早在香港一錘定音。

十九世紀末期,晚清進士康有為與其門生梁啟超擔憂傳統禮教秩序崩壞,故將儒學革新改造為孔教,力圖利用孔教維繫人心,並建議清廷奉孔子為教主,立孔教為國教,以凝聚民族精神。

民國成立後,出任教育總長的蔡元培擔心「尊孔」主張違背宗教自由,又認為儒家既無宗教形式,又無宗教的內涵,不該成為國教。

孔子自孔子,宗教自宗教;孔子、宗教,兩不相關。
蔡元培在信教自由會的演說

孔子及其儒學被批為君主專制政治的護身符,同時孔教會又與復辟帝制的袁世凱扯上關係,終在反儒教的「新文化運動」爆發下,立孔教為國教終告失敗。後來,陳煥章受康有為感召,於1930年來港創立孔教學院,延傳至今。

孔教學院院長湯恩佳,出錢出力宣揚孔教。(六宗教領袖座談會歷史文獻資料庫)

孔教學院在港影響力漸大

到上世紀七十年代,孔教學院與基督教、 天主教、佛教、道教和回教五個宗教團體組成「香港六宗教領袖座談會」,促進宗教間的交流、發表聯合新春文告和座談會等,香港「六宗教」亦隨時移世易演變成「六大宗教」,孔教學院後來更在負責選出特首的選委會中坐擁10席。



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