4月1日愚人節由來與曆法有關? 重溫五個經典惡作劇

撰文:成依華
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4月1日愚人節是西方傳統節日,這個源於歐洲的節日,究竟從何而來?為何是4月1日?原來歷史學家對愚人節的由來也沒有定論,但不少學者都認為與法國1582年更改曆法事件有關。現代愚人節已經「普及」全球,每年都有企業參與其中、大開玩笑,但也有玩出禍危機。

大眾汽車美國分部2021年3月29日宣布改名,其後澄清是愚人節玩笑,引來一番爭議,圖為2020年10月在大眾汽車德國總部內(Getty)

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愚人節由來

不少歷史學家認為愚人節的由來與法國更改曆法有關,古時候法國人在4月慶祝新年,至1582年,教皇格列高利十三世(Pope Gregory XIII)頒布新曆法,新年變成1月1日,法國也宣布採用新曆法,但由於當時通訊不發達,很多百姓沒有收到消息,又或部分民眾根本不願改變,他們照舊在4月慶祝,於是成為其他民眾捉弄取笑的對象,逐漸演變成在4月1日大開玩笑的風俗。

據美國歷史頻道(History)所指,部分歷史學家則主張愚人節是演變自古羅馬的嬉樂節(Hilaria),這個節日定於3月底,民眾會在這天喬裝打扮,又會嘲弄其他人甚至是地方官員。

重溫經典愚人節惡作劇:

.1957年,英國廣播公司(BBC)播放一則「新聞」,講述瑞士一個家庭種出「意大利麵樹」(Spaghetti Tree),當年還有不少聽眾致電BBC詢問這種「神奇樹木」的種植方法。

.1992年,美國全國公共廣播電台(NPR)「報道」前總統尼克遜(Richard Nixon)將再度競選總統,並找來搞笑藝人利特爾(Rich Little)扮尼克遜製作競選演說錄音,結果這個惡作劇引來眾多聽眾不滿。

圖為美國前總統尼克遜(Richard Nixon)生前照片,他在1969年至1974年間擔任總統,1974年因水門事件在任期內辭職下台(Getty)

.1996年,美國快餐連鎖店塔可鐘(Taco Bell)在多份報紙刊登聲明,宣稱已買下位於費城的地標自由鐘(Liberty Bell),並要把它改名為塔可自由鐘(Taco Liberty Bell),不少信以為真的市民打電話投訴,不滿自由鐘改名,最後才知道是騙局。

圖為2016年7月民眾到訪費城地標自由鐘(Liberty Bell)(Getty)

.2007年,Google宣稱要推出Gmail「實體版」的「Gmail Paper」,即讓用戶索取電郵的紙本版,Google還為此製作網站。

2007年愚人節,Google開玩笑稱要推出Gmail「實體版」(網站截圖)

.2013年,YouTube上傳一條影片,講述YouTube原來是長達8年的影片評選比賽,隨着比賽找到獲選者,網站即將關閉,然後將在2023年「復活」。當然,這些都是開玩笑。

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