【Her story】槍林彈雨下的女戰鬥機師 卻被嘲擦地的智慧也沒有

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她是在二戰期間首批上前線的女飛行員-Mary Ellis

今年101歲的她,在二次世界大戰期間負責將轟炸機送上前線。

年輕時的Mary Ellis(網上圖片)

航空運輸輔助部隊(ATA/Air Transport Auxiliary)是英國在二戰時專責運送新的戰機和軍人前往戰場的組織,亦會負責修理已損壞的戰機。值得留意的是,當中有些是女飛行員,亦是女性首次得到跟男性同工同酬的待遇。而Mary Ellis就是其中一位仍在世的ATA成員。

(Getty Images)

上年是Ellis的百歲大壽,她原本告訴大家要低調進行,因為自覺還「不夠老」辦大型派對。當天親朋好友們聚集一起,為她準備了一個印有飛機圖片的蛋糕。在桑德蘭機場的生日派對上,她再一次乘坐噴火戰鬥機,雖然不能獨立駕駛,只能坐在後座,但亦總算一償心願。

戰線的「魅力女郎」

1925年,八歲的Ellis第一次看到飛機,為之著迷。16歲時,她考獲了飛行許可證,正式成為一名飛行員。1941年10月,她在BBC廣播中聽到ATA的招募便申請加入。同年,她通過了飛行測試,很快就加入他們的隊伍。這些不讓鬚眉的女性被稱為「魅力女郎」,然而,起初有不少男性反對她們參一腳進來。

(網上圖片)

Ellis在訪問中提到,曾經有士兵在她面前說:「我們不能走,我們在等待飛行員。」「我就是飛行員。」她回應。但他們不相信,多番查看下才確定她的身份。

一個飛機雜誌的編輯曾於1941年寫道:「現在的威脅是,她們以為可以在高速轟炸機上飛行,但就連擦洗醫院地板的智慧也沒有。」可想而知,女飛行員們所面對的除了是體能上的考驗,更要承受著男性的冷言冷語和不尊重。

(Getty Images)

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第一批加入ATA的女成員,本來只能駕駛教練機、運輸機等非戰鬥機類型,但時間和實力證明了一切。Ellis憶述戰爭期間曾駕駛約1,000架飛機,其中包括400架噴火戰鬥機和47架威靈頓式轟炸機。她曾被借調到桑當機場的英國皇家空軍(RAF),駕駛第一艘流星快速噴氣式飛機,她亦成為了歐洲首位女性空軍指揮官。戰後,她搬到懷特島,在1950年到1970年,擔任桑當機場的總經理。

Ellis說噴火戰鬥機一直是她最喜歡的飛機,因為

「我喜歡它,亦是所有人的最愛,我認為它是自由的象徵。」

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二戰期間,ATA共有166名女飛行員,佔總飛行員人數的八分之一。同工同酬的背後,意味著同等的飛行技能標準,她們同樣要學習大量有關飛行、機械、動力等多方面的知識理論。更何況,戰線中死亡的機率是無男女之別,她們同樣承受當中的危險。二戰中,有15名ATA的女飛行員獻出了寶貴的生命。

「當妳獨自在空中飛行,妳可以隨意地做所有事。在空中跟雲朵玩耍,那是最高興的事,是盡非筆墨所形容。」
Mary Ellis

(Isle of Wight Council)

今年年初,Ellis獲頒「Freedom of the Isle of Wight」,以表揚她在二戰期間對懷特島所作出的貢獻。懷特島議會領導人Dave Stewart形容她為「國家、國際和島上的女英雄」。「雖然我一生中走過的路程很漫長,這島嶼就是我的家,謝謝賜予我這美好的島嶼和獎項。」Ellis分享。

知多一點點:

ATA始於1940年,其特別之處,就是允許一些因年齡,身體殘障或性別而被認為不符合皇家空軍的飛行員加入。只要能完成指定任務,其他因素就會被忽略。因此,出現了單臂、單腿、近視和獨眼的飛行員。

首八名女飛行員於1940年1月加入ATA,原本比男飛行員少賺五分之一。直至1943年,才實現同工同酬的理念。

女飛行員都屬於自願性質,除了英國,亦有來自加拿大、澳洲、新西蘭、南非、美國、荷蘭和波蘭。

ATA因二戰而生,直到1945年11月,該組織被解散。

BBC/Telegraph

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