【Her story】舊時M巾要加條帶 天才女生卻因膚色令發明被拒

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她是一位非裔的美國人,亦是一位被遺忘的發明家。

Mary Beatrice Davidson Kenner(網上圖片)

Mary Beatrice Davidson Kenner (1912年5月17日- 2006年1月13日)出生於北卡羅來納州,她是一名自學成才的發明家,她不但研發出改變婦女生活質素的衛生帶,亦申請了五項有助生活便利的專利。

小時候的她總是睡不好覺,因為媽媽每朝早從後門離開時,那噪音都會把Kenner喚醒。 所以有一天,她對媽媽說:「你不覺得有人可以發明一種自動上油門的鉸鏈嗎?」當時的她只有6歲,但就以發明家的嚴肅態度開始執行這項任務。「我弄傷了雙手,試圖改變門的設計。」雖然她不成功,卻從未忘記這件事。

沒有油壓門鉸的年代,關門也可以很滋擾。(vcg)

來自發明「世家」

也許Kenner的發明天分是遺傳自她的家人。她的外公發明了一種三色信號光來指引火車的方向;她的妹妹Mildred Davidson Austin Smith長大後,將自己所發明的棋盤遊戲申請專利,並在市面上出售;她的傳教士父親Sidney Nathaniel Davidson於1914年,發明了一個旅行式的衣服熨壓器,但他拒絕了紐約公司20,000美元的報價,而嘗試自行製造和銷售。結果失敗了,只能以14美元的價格售出。

以務實為主的發明

她父親的經歷並沒有使她卻步,相反更激發起她的創意。同齡的孩子可能正在繪製奇特的飛機和跑車,Kenner卻在深思熟慮如何為開篷車的後座乘客提供更舒適的座位設計,亦想過製造便攜式煙灰缸,將煙灰缸附在煙盒上。

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以前的M巾要加條帶。(Getty Image)

改良衛生帶

1931年,Kenner從高中畢業,並獲得Howard University的取錄,但由於經濟壓力,被迫退學一年半。她在當聯邦政府僱員前曾任保姆,空餘時間則繼續進修。當時的她在創作上遇到的一大難題,就是申請專利需要一筆她負擔不來的資金。

直到1957年,Kenner為她的第一件專利品--衛生帶儲蓄了足夠的錢。在即棄衛生巾出現前,女性只能使用布墊和抹布作衛生巾。Kenner將衛生巾加以改良,研製了一種內置防潮墊的,並配上可調節腰帶,使經血不易滲漏於衣服。然而,在她取得專利的時候,已經是她改良衛生帶將近三十年的時間。

因種族關係而被拒絕

有一天,她收到一家公司表示對她的想法有興趣,她高興得很。那家公司的代表開車前往Kenner在華盛頓的家,並約了他們的潛在客戶共同會面。「當他們發現我是黑人時,興致明顯大減。那代表回到紐約後,就通知我不會有後續的發展可能。」

然而,她的性別和種族無阻她的創造力。從1956年到1987年間,她獲得了五項家庭和個人物品創作專利 。

要成為一個被肯定的女性發明家不是易事,對於黑人女性而言,更是難如登天之事。別讓慣常的一切淡化女性該有的智慧和毅力。

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