【婚紗背後】曾經助他死裡逃生 救命降落傘變嫁衣情定49年

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她雖然不及鑲上閃石的婚紗來得昂貴,卻來得更有價值。這件看似普通又有點老套的婚紗,現在收藏在美國史密森尼博物館內,究竟嫁衣背後是個怎樣的故事呢?

(National Museum of American History )

Hensinger與Ruth(網上圖片)

生死關頭的降落傘

1944年,Maj. Claude Hensinger是一名B-29飛行員,屬第20空軍的第444轟炸機組中隊的領隊。8月時,他們正駐紮在印度,將在喜馬拉雅山脈上空飛行,對日軍進行空襲。經歷一場突襲轟炸之後,在回程的路上,一切看似平靜。突然間,Hensinger所在的飛機引擎著火,全機組人員被逼跳傘逃生。Hensinger在降落時因撞上岩石受傷,炎夏夜裡,他只能靠降落傘用作枕頭和毯子。

漫長的一夜過後,機組人員再次聚首。幸運的是,他們被幾個好心的中國人收留,後來帶到安全的地方,才得以順利回國。

巧手縫製最浪漫嫁衣

Hensinger保存那件保命的降落傘,並將它郵寄給母親。當戰爭結束時,他回到家鄉,開始跟識於微時的教友Ruth約會。1947年,他向她求婚,並跟她說:

「我想讓你用這降落傘製作婚紗,因為它曾經拯救我的生命。」
Ruth

是救命之物也見證著愛情。(網上圖片)

她欣然地答應了,但問題來了,究竟要怎麼用尼龍質料做出婚妙,還要上得了枱面?有天Ruth經過一家店舖的櫥窗,看到一件以《亂世佳人》中Vivien Leigh為靈感的晚禮裙,Ruth靈機一觸,就決定要以此作為參考。於是她聘請一位女裁縫師製作胸衣和裙紗。她自己就做了裙子,她在降落傘上拉起繩子,這樣裙子的前面就會變短,然後在後面加上長紗作裙擺。

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《亂世佳人》劇照

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1947年7月19日,Ruth穿著這件極具紀念價值的婚紗,和Hensinger在賓夕法尼亞州的內夫斯路德教堂舉辦了他們的婚禮。「直到我往走廊走,他才第一次看到『她』,他的眼神透露著感恩之情。」Ruth分享。25年後,她的女兒Susan在婚禮當天也穿上這件婚紗。1989年,當她的兒子David結婚時,媳婦再次穿上這件衣服。「『她』就在同一座教堂裡的走道走過三次。」一件降落傘,是保命之物,亦是定情之物,後來就變成了家傳之寶。

1996年,Hensinger去世,也是他們結婚49年的時候。 Ruth得知博物館正在尋找二戰時期製造的降落傘。於是她聯繫了策劃人,就把這件珍貴的婚紗永存於博物館,供人觀賞。

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