【日系護老誌】未來最佳照顧者:會說話、扶抱的機械人|岑啟灝

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人口急速老化、護理人手不足,日本各界多年來想盡辦法去面對這些嚴峻的考驗,在筆者之前的專欄文章中也提及到一些例子。今次想跟大家介紹護理業界如何利用「機械人」面對上述難關。

提到機械人,可能會有種冷冰冰的感覺,但日本人卻喜愛把「機械人」看待成真正的人。記得有位日本朋友喜愛把家中的自動吸塵機形容為「一個人」,非常有愛。

在2000年首次亮相,由本田技研工業研發的的「ASIMO」,除了展示了日本人在科創上的實力,亦顯示出他們賦予科技「人性」的一份執著。近年,這份執著更延伸到「安老」領域,市場上出現了不少具人性化的「照護機械人」(介護ロボット),為未來的護理業界帶來無限的可能性。

扶抱型照護機械人「ROBEAR(ロベア)」。 (網上圖片/nlab.itmedia.co.jp)

日政府資助院舍使用照護機械人

以生產商銷售金額計算,日本的「照護機械人」市場規模由2016年的16億日元上升至2018年的19億日元,有研究更預計至2021年更會達37億日元。日本政府亦積極推廣「照護機械人」普及化,近年更向引入「照護機械人」又合付資格的院舍及機構提供資助。

在日本,「照護機械人」分為三大種類,並且各自有不同的使用目的,應用範圍相當廣泛:

照護支援型:扶抱、入浴、排泄等;

自立支援型:步行支援、復康、飲食、閱讀等;

溝通/保安型:心靈治療、守護等。

PALRO正在帶領體操活動的情景。(網上圖片/liveyourretirement.com)

溝通型機械人:PALRO

其中,PALRO是FUJISOFT研發的「溝通型機械人」,能與人們進行多樣化的互動。PALRO的出現,為照護現場帶來歡笑聲之餘,亦某程度上分擔了照護人員的工作量。PALRO能夠辦認不同的臉及名字,並會在打招呼時呼叫相應的名字,是個相當人性化及貼心的設定。除了言語上的溝通外,PALRO還會因應不同的互動作出肢體反應,例如摸摸頭稱讚他的話,他便會像個小孩般輕輕抖動身體並發出撒嬌的聲音,相當逗趣。

現在日本不少安老院舍及日間中心,利用PALRO帶領群體及個人的康樂活動,訓練身體活動機能之餘,在人手不足的現場亦成為了長者的傾訴對象。截止2017年,日本全國已有850台PALRO投入安老服務。PALRO就像一個聰明又精靈的「小孩」,對於喜愛小朋友的長者來說,確實十分吸引。相比身體上的支援,PALRO更重要是為不能經常跟家人見面及外出的長者們,提供了心靈上的支援。

PALRO的介紹影片:

PALRO跟院友互動的情景:

「おしゃべりみーちゃん」(網上圖片/ptns-sp.com)

照護機械人:小美

若果覺得PALRO的外型太過「高科技」、不夠「貼地」,另一選擇是日本的PARTNERS INC.推出的一款毛公仔外型、會說話的機械人「おしゃべりみーちゃん」(會說話的小美)。它能24小時陪伴居於家中或院舍的長者,現已在日本售出超過10萬個。

雖然「小美」不像PALRO般能夠手舞足蹈,但亦具備了多種的說話及提醒功能,除了最基本的對話,還可歌唱童謠、起床及睡覺提示、生日提示甚至每日運情等等。另外,對於一些不常外出的長者,或較少機會感受到季節的變化,這樣其實大大降低了他們「生活感」,亦影響了生活質素。「小美」會按照季節的轉換帶起不同的話題,例如在炎熱的夏天說:「天氣真熱啊,別忘記補充水分啊。」秋天的時候會說:「秋風起了,外出掉垃圾時別忘了穿多件衣服啊。」這些溫馨的提示,可提升長者的生活感。

「おしゃべりみーちゃん」的宣傳廣告。片中父女的關係隨女兒長大而變得疏離甚至轉差,女兒也結婚並自立門戶。「小美」的出現,為兩老生活帶來色彩外,亦喚起了父親腦海中跟女兒小時候的互動情景,加上女兒一個電話的問候,修補了彼此的關係。

人性化機械人當照顧者:高科技護老

在日本,「照護機械人」的發展看來勢不可擋。除了在院舍外,亦被應用在一般的家庭中,減輕了長者本人及照顧者的身心壓力。雖然距離普及化還有一段漫長的路要走,但筆者相信,他們會繼續研發出各式各樣令人讚嘆的「照護機械人」。

在香港,近年也有一些院舍開始使用一些高科技裝置,亦有本地團體引入一些日本的新科技,協助長者自理,無疑這是個非常好的開始。筆者亦期望有天除了硬件上的配套,我們也能同時引進那份對「人性」的理念,為未來的長者及照顧者們,提供有量又有質的生活。



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