【日系護老誌】老人問題唔靠嚇 照護日體驗真實老人生活│岑啟灝

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在香港論「老」,不時都會得到「老咗,就係咁㗎喇」的回應。這可能源自一份無力感,當中帶點失望,慢慢卻演化成一種肯定。身體機能隨年月而退化,無可避免,對醫療、護理的需求亦自然提高。可是,當提到「老」或「護理(照護)」這類話題,經常會有種刻板、沒趣的印象,特別對於年輕人來說實在欠缺吸引力。近年本地各界的努力,以及一些以銀齡為主題的大型展覽,為未來安老發展帶來曙光。然而,面對急速的人口老化,如何讓所有人重新認識「老」、以及從何入手讓年青一代對護理行業有興趣繼而投身行業,仍是業界甚至整個社會的極大挑戰。

說到推廣護老、照護文化,老人大國日本跟香港一樣有「長者日(日本叫作『敬老之日』)」。但除了「長者日」,日本政府還把每年的11月11日定為「照護之日(日文:介護の日)」。雖然「照護之日」並不是法定假期,可是對於面對人口急速老化的日本,不論對業界還是整個社會來說,都是重要的一天。在「照護之日」的前後,政府、社福團體、辦學團體甚至私人企業等都會合力舉辦一連串的活動,讓全民大談「照護」。

本年度比賽最終由小學六年級的磯部彩葉獲得。其設計的「照護機械人」是守護型機械人,能隨時掌握被照顧者的身體狀況,並在緊急時通知家人及醫院,減輕照顧者的負擔。(網上圖片)

用畫的學習「照護」
 
在「照護之日」裡,除了社福團體、企業的宣傳及招聘外,筆者還留意到當中有不少都是針對年輕一代的活動。其中一個便是熊本縣舉辦的「照護機械人點子比賽」,比賽讓專為中小學生而設(有關「照護機械人」在日本的需求及應用,筆者在之前的一篇專欄文章也有提過)。其中一個由小學生設計出來的便是「播放那些年快樂回憶機械人」,介紹中寫到:「這個機械最大的特徵便是設有麥克風。只要對著它說話,即使是肢體殘障或身體不靈活的人,也能讓機械人播放出那些年的快樂回憶。」這份心意正是現今社會非常需要的,活動同時也讓年輕的參加者了解長者需要及思考照護的意義。

「照護機械人點子比賽」單張,在單張中右方的便是「播放那些年快樂回憶機械人」(資料圖片)

偶像組合也「照護」?
 
在照護之日的一連串活動中,不只中高年的市民參與,還能看到許多年青人的身影。各主辨單位都絞盡腦汁吸引年青人參與。就像由名古屋市舉辦的照護之日博覽,便邀請了多隊年輕人偶像組合到場。偶像不只唱唱跳跳,還會在台上談「照護」話題。此舉除了為了吸引年青人參與活動外,亦一洗照護「與年輕一代無關」等刻板形象。除了年輕人偶像,名古屋市還邀請了可愛的吉祥物到場,吸引大量家庭帶同小孩到場跟吉祥物拍照之餘,亦順道讓小孩學習「照護」事。同場還有不同的體驗活動供中小學生參與,例如長者模擬體驗及輪椅體驗等,讓民眾能易地而處,從當事人角度了解其需要。這類相對較為「軟性」的方法,年輕一代也較容易接受。
 
此外,熊本縣亦在照護之日舉辦了「高中生『照護』常識問答比賽」,邀請數間高中及專門學校的學生參與。問答比賽的問題全都是圍繞照護、老化、殘障。參賽者都非常認真,比賽很激烈。

日本年輕人偶像組合「MAG!C☆PRINCE」亦有於名古屋市的照護之日博覽表演及舉行脫口秀。

只強調老人問題嚴重性 不如讓議題年輕化

相比起不斷強調人口老化和照護界人手不足問題,日本「照護之日」傳遞的是,「讓我們,特別是年輕人,先來認識什麼是照護吧!」。這個日子正是一個讓民眾了解照護不只是工作,也是跟我們生活及未來息息相關的活動。地方政府及團體都花盡心思,甚至出動到偶像組合及吉祥物,吸引老中青三代一同接觸並深入了解什麼是照護及其吸引之處。與其不斷強調這是很重要、那是很迫切的事情,不如先設法讓大家親身體驗及感受吧。

(作者簡介:岑啟灝,曾赴京都修讀碩士學位,研究日本長者福祉政策、同時在京都老人院工作兩年。希望將日本的護老理念及值得參考的例子帶來香港,與大家一起應對人口老化帶來的各種挑戰。)



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